Categorieën
online Tech

Google just made it easier to get around a paywall with Chrome

With the change in Chrome 76, it’ll be nearly impossible for news sites to have a functional metered paywall, and nearly every major national and regional newspaper currently uses one.

on slate-com.cdn.ampproject.org/c/s/slate.com/technology/2019/07/google-chrome-update-incognito-mode-paywall-workaround.amp

Categorieën
Games

It is not Netflix for Games

Google re-emphasized that you’ll be able to use any games you purchase, even if Stadia is discontinued down the road. At the same time, Doronichev said Google is “super committed” to the platform. “We have hundreds of passionate people who have spent years building it. We’ve invested a ton in tech, infrastructure and content.”

Google’s $10 Stadia Pro plan includes one free game per month

Categorieën
Game

Ingress

Google lanceert een game: Ingress. Een weekje geleden verscheen plotseling deze ‘trailer’:

Nu weten we meer:

Not a game? You’ve got my attention, Google. Dit is een project van Niantic Labs, een subdivisie bij Google die ontstaat is uit Keyhole, het bedrijf dat uiteindelijk Google Earth bracht. Geïnspireerd door Geo-caching, wilden ze een spel ontwikkelen waar spelers real-life domeinen trachten te veroveren door een virtuele laag erover heen te trekken die zichtbaar is via je smartphone.

Uiteraard is het in eerste instantie beschikbaar in Google Play, een iOS versie zou er binnen enkele maanden aan komen.

Leuk is dat, in tegenstelling tot soortgelijke location-based territorium games, er ook oog is voor verhaal. De trailer geeft een Fringe-achtige sfeer en twee teams zullen het tegen elkaar opnemen: The Enlighted vs The Resistance. Can’t wait to get my hands on this one, but…

  • Invite only (typisch)
  • US only? Hoop van niet.
Categorieën
Event Tech

Eric Schmidt op LeWeb

Het gesprek met een van de grootsten bij Google begon met een demo van de meest irrelevante dingen die in de nieuwe versie van Android, Icecream Sandwich, zullen zitten. Natuurlijk zijn zaken als Face Unlock leuke gimmicks maar zelfs Eric Schmidt leek wat ongemakkelijk toen ze het hadden over live effects die je bij een videogesprek over Google Talk kon toepassen op het gezicht van de persoon aan de andere kant. Toch leek hij zelfzeker toen hij zei dat binnen 6 maanden Android, in tegenstelling tot iOS nu, het geprefereerde mobiele platform zal worden voor ontwikkelaars.

Waar basseert hij zich op? Zelf haalt hij volume aan, en dat is uiteraard gegrond, Android zal ondertussen bijna op de helft van de smartphones draaien, als we daar al niet ver over zitten. Ook zaken als NFC en de toepassing erop, Android Beam, zullen hopelijk zorgen voor een nieuwe golf aan mogelijkheden. Maar spreken over een niet zo vaag gegeven als ‘6 maanden’ doet vermoeden dat Google nog iets in zijn mouw heeft zitten.

Of dat hopen we toch, want Schmidt werd tjidens de drie dagen in Parijs herhaaldelijk tegengesproken door ontwikkelaars zelf. Makers van apps als Flipboard, Path en BotD bewegen zich met tegenzin, of zelfs gewoon helemaal niet, naar het platform van Google. Reden? Teveel verschillende hardware om de beleving die ze in iOS neer hadden gezet te garanderen. En als gebruiker volg ik waar de ontwikkelaars zitten. Strange?

Het gesprek met Schmidt man daarna een bocht en richtte zich op hoe tech de wereld aan het beïnvloeden was. Enkele quotes:

  • it’s easier to start a revolution but harder to finish it
  • We used facebook to organize protest, twitter to get people out and youtube to record the results
  • Think of Google as a teenager, not as a country (na een vraag van iemand uit het publiek)
  • You can’t beat the company that invented a market (over facebook)
  • Chrome is about speed and security
  • Being able to scale fast is important
  • The fysical world is facing problems (crisis, governments, …). The cyberworld is starting to offer possibilities and they are finding each other.

One more thing: langs zijn neus weg vermeldde hij ook dat er web analytics voor social onderweg waren: http://www.google.com/analytics/developers/socialhub.html

(foto door @Kmeron)

Categorieën
Boek english

Amazon responded

Amazon did respond to my open letter about the Kindleand it did not take as long as it took me to put it up here (blaming my time off the last few weeks ;)). So here it goes:

Hello Kevin,
I’m Darren Bafus of Amazon.com’s Executive Customer Relations. Jeff Bezos received your email and asked me to respond on his behalf.
I’ve researched your issues with our content team, and should be able to address each point for you.
The Amazon.com app for your iPhone was displaying the cost of the Kindle book in the U.S. Kindle Store, while your Kindle and your visit to the website were displaying the price for you as a Belgian customer. We recommend always using the Kindle or our website when viewing Kindle content, at least as far as prices go, because the website app isn’t going to show non-US pricing for Kindle content.
The actual price you see for the "A Song of Ice and Fire" series (one of my favorites, both in print and the recent TV adaptation) is set by the publisher, in this case Random House Digital, Inc. Not all Kindle content is priced by us – in the case of books offered by publishers like Random House Digital, you’ll see "This price was set by the publisher" on the product page.
Small errors in both the EU and US versions of "A Game of Thrones" were noted, and we’re currently working with the publisher to get them resolved. The reviews you saw concerning OCR errors for the U.S. version were for a previous version, and most of those were fixed some time back. We agree the use of OCR isn’t an excuse for simple errors like character mis-recognition, and we bring these issues to the publishers immediately when we find them.
I hope this information is helpful, Kevin. Please feel free to reply to this email if I can be of further assistance.
Regards,
Darren P. Bafus
Executive Customer Relations
Amazon.com
http://www.amazon.com

First lesson for me as a Belgian Customer: get rid of the iPhone app. Apparently of no use to me.

Second, as I fear, the pricing is a move by the publisher. Now, we could have a discussion about whether this is a fair price, but

  1. that discussion has been going on for a long time on as many locations, no need to have the same one here again
  2. there is nothing Amazon can do

Or is there? If publishers don’t realize that they can’t keep asking way too much money for eBooks it could kill the platform (or drive piracy) which will hurt Amazon in the end.

I’m glad to see they too think those errors can’t be and it’s good to see them acting on it. As noted, the comments are about older versions. Perhaps, like MrBerre said in a comment on my previous post, they should mark those older reviews in a way.

Beyond Amazon

This, however, did not stop me to look for alternatives. Of course, there is the Gutenberg project that has specific version of their books for the Kindle. Besides that, there are several eBook stores like the one from Google. But of course, it is not in Google’s interest to offer Kindle versions of their books and the ePub format they use is not supported by the Kindle. This can be fixed by downloading and using the tool Calibre, which allows you to convert the ebook to a kindle-friendly format.