Categorieën
Games Sport

The future of (e)sports

I come from a soccer family, you know, traditional sports. Everyone in my family is obsessed by the game. I tried to get into it. I even kinda get it, but I don’t share their obsession for the game. Sure, you’ll see me in a Belgian jersey when World or EU championships is on, and I have a preferred regional team. Hell, I even had a season ticket several years. But still: not even close to what for instance my father, uncle, sister and brother-in-law feel for that game.

The last 5 years I’ve been active in the entertainment industry. I got the chance to see how stories are written, productions are set up and magic is done. In a way there is a lot of the same thing going on: emotional, spectacle, awe, … But it was still a very different universe.

Enter esports

I’m a gamer, so naturally I’ve been keeping my eye on it for several years now, but given my background in entertainment I’m getting more and more excited about what’s going on there. To the point where I’m stalking colleagues and family about it who have no interest in gaming whatsoever. Because more traditional sports need to start paying attention if they want to know what the future looks like. Esports is challenging traditional sports coverage.

Let’s take the LEC, the EU main League Of Legends league by Riot. Not only is it a good example, it is a prime example. They took their cue from more traditional sports: they have a perfectly equipped studio and crew, expert team of analysts and casters and a perfect broadcasting setup. But then they go an extra few miles.

As a Fnatic fan, this hit home.

This is a song by the LEC. In it you see casters. As in the people who add commentary during a game. Do you see soccer casters do that? Oh, you did, once, huh? Well, they’ve been doing it for a while now, it’s not their first rodeo. Moreover: This was in anticipation of just. One. Game. True, it was probably THE game of the season, because a member of team Fnatic went to their biggest rival G2 and they were meeting up for the first time since then, but still… For one game. And besides being an awesome song soundwise, the lyrics have more layers than the biggest onion you’ve ever sliced and the production value of the video is… well, see for yourself, it’s good.

24/7 content

But it’s not just that. As a fan, there is just so much to engage with. All the teams, players, coaches, casters, hosts, analysts and staff have their own, very active, social media channels and are actually playing the game themselves in a lot of cases. The league’s discord is constantly buzzing and they even launched a game hidden in a virtual studio tour ( a mobile-only game, I might add). While you’re watching the games, you have a chance to find drops with exclusive in-game items. There’s a podcast, VOD, … I could go on.
And the crew has a narrative of it’s own, making it very addictive to watch every minute. Mainly because they are that good at what they do and love doing it.

Now imagine the generation that is growing up with this as a standard form of sports entertainment and being asked by their parents to join them in experiencing the World Cup Soccer. What do you think they expect and what will they get?

It’s no wonder soccer teams all over the world are setting up their esports teams. Schalke 04’s team just made it to the play-offs. In League Of Legends, not FIFA 2021, btw. Because it scales. Whether you’re an LoL esporter or prefer FIFA, you just need hardware. You don’t need a soccer field and a basketball court. You do need a good crew per sport, but concerning infrastructure it’s a lot easier to handle.

How about Belgium

Here in Belgium clubs like KV Mechelen, Beerschot and Club Brugge get it. The last one even calls itself an entertainment firm, comparing themselves to Kinepolis or even Studio 100 (dutch article). On a broadcasting level Proximus stepped up their game making esports a pillar in their strategy. Things are stirring up in Belgium and I’m very excited to see what this will bring.

I’m gonna enjoy the LEC Spring play-offs starting today. I’ll leave you with the LEC song to launch that.

Categorieën
Tech

De strijd om de TV

De huidige situatie bij ons thuis (ongeveer):

current

Omslachtig, maar ik denk voor velen herkenbaar. Een woordje uitleg bij deze setup:

  • De XBOX fungeert ook als media player voor bestanden die op de Windows Home Server (WHS) staan (muziek, foto’s, video, …)
  • Home Theater speelt de DVD’s af en verzorgt geluid van Telenet TV, Xbox, DVD’s en Wii.
  • De PC is enkel nog goed voor games en foto-bewerking

Waar wil ik naartoe:

ideal

Ik wil mijn vaste PC uitfaseren en de WHS machine vervangen door een NAS. Maar daarvoor heb ik één toestel nodig en dat zie je linksonderaan. En dat toestel is de Heilige Graal van onze living. Wat moet het kunnen?

  • NAS-content afspelen
  • Blu-ray
  • Audio-beheer van andere toestellen
  • Beheer luidsprekers
  • (optioneel) Telenet TV
  • (optioneel) Webcontent

Let’s meet the contestants!

Apple TV

Als we de geruchten mogen geloven is Apple al zijn pijlen net hierop aan het richten en mogen we daar zelfs binnenkort resultaat van verwachten. Maar laten we kijken naar wat er nu is, en dat is het kleine Apple TV toestelletje. Wat we eerst en vooral mogen schrappen van het lijstje: Blu-ray player, audio-beheer, Telenet TV. Toegang tot webcontent als Flickr, Youtube en Vimeo is er wel en ook sommige formaten van content die op de NAS staat zal ik kunnen afspelen, maar voor de meeste heb je een machine waar iTunes op draait als bemiddeling nodig. Het verdict: 0,5/4 en wat bonuspunten voor de webcontent. Jammer, want het prijskaartje van €119 valt best mee.

Xbox 360

Microsoft duwt z’n game console steeds meer in de richting van entertainment. De machine kan haast alle content die op de NAS staat aan. Jammer genoeg stopt daar het feestje. De speler in de machine is DVD en voor audiobeheer en Telenet ben ik nog steeds afhankelijk van een andere apparaten. Webcontent begint goed te werken, maar veel is nog US only. Enkele bonuspuntjes daar maar verder ook maar een schamele 1/4. Beter dan de Apple TV voor mij dus en dat is ook zo voor het prijskaartje want aangezien ik er eentje heb staan is dat €0. Nieuw heb je het vanaf €199 maar verwachten we niet eind dit jaar een nieuw model? Extra nadeeltje: er staat constant het equivalent van een PC stroom te slurpen.

DLNA-enabled Home Theater

Home Theater systemen zullen maar beter per definitie het audio beheer kunnen verzorgen en het zou jammer zijn als je er niet eentje zou nemen met Blu-ray. Het DLNA stukje zou ervoor moeten zorgen dat haast alles op de NAS afspeelbaar moet zijn. Veel bonuspunten zijn er niet te rapen maar met een 4/4 zitten we met een winnaar. Het prijskaartje is moeilijker te bepalen. Ik gok alles tussen €300 en oneindig.

Boxee Box, XBMC

Je kan er eentje kopen of eentje zelf in elkaar knutselen. De sterkte: web en eigen content. En… dat was het. Ja, je kan veel dingen in elkaar gaan puzzelen en het prijskaartje zal hier enorm meevallen, maar ik zoek een zo eenvoudig mogelijke oplossing voor zoveel mogelijk problemen. Vroeger hield ik me daar graag mee bezig, nu heb ik andere prioriteiten. Plus: het blijft een PC die staat te draaien. Tussen de 1 en de 3 op 4 met wat bonuspunten, maar pffff…

Conclusie

1 zaak is utopie op dit moment: Mijn Telenet digicorder mee in het geheel krijgen. Als we dit even buiten beschouwing laten dan is in mijn geval de oplossing een nieuw Home Theater aan te schaffen. Het scenario dat voor de hand ligt is dus deze:

most_likely

Wat staat me dus te doen:

  • NAS
  • Netwerkprinter
  • Home Theater

Wat win ik?

  • 1 PC minder in verbruik
  • 1 PC die vervangen wordt door een (hopelijk) minder verbruikende NAS
  • Blu-ray
  • Xbox 360 draait minder

En nu nog een kosten/baten analyse. Deze post was eigenlijk meer voor mezelf. Het deed me de verschillende opties bekijken en zien wat er echt voor mij zou werken. Wat zie ik over het hoofd? Veel, want zo zit bijvoorbeeld Google TV. En deze wereld staat op het punt enorm te veranderen als je alle geruchten leest, net omwille van de vele frustraties en opportuniteiten.

Hoe is de setup bij jullie? Alle tips welkom.