Reboot

With all the news about the death of blogging due to Andrew Sullivan saying goodbye, it seems fit for me to… start blogging again. Not that the news had anything to do with the decision, it’s just a silly coincidence.

A couple of things will be different from before though. First of all, as you probably noticed, I’m trying this in english. Reason will become clear in a moment.

The blog will have an added focus. I used to be all web and life, and that probably will remain key topics. But my experience working for a city has given me an extra subject. At the City of Antwerp we’ve been putting a lot of effort in building a digital layer over the physical one. The last two years were dedicated to what has become a foundation for a fundamental shift in how a city like Antwerp might operate, communicate and evolve. Until recently this appeared to be a dream of a small group of people, but a couple of weeks ago I was at the Connected Smart Cities conference in Brussels and something became very clear to me: this shift, this search is happening everywhere. And it’s events like these and organisations like the ones present that will help make this happen. We’ve been working hard on something we very much needed in our own city, but it’s time to move beyond that.

So expect more posts about what I’m currently doing at Digipolis and what I’m exploring beyond the scope of the city I live in. And for that, I need to expand my horizon as far as possible, hence the english from now on.

Cinema

Ik geef het graag toe, vandaag was een grote dag voor mij. Alexander was al wel eens in de cinema geweest, maar ik en hem samen in een zaal, dat was de eerste keer.

Toen een 4-tal jaar geleden de gyneacoloog ons vertelde dat het een jongen was had ik een paar visioenen. Ik reed naar huis en zag hem al in mijn achteruitkijkspiegel op de achterbank zitten. Ik zag me verhaaltjes voorlezen, ons in disneyland samen rondrennen en in de tuin ravotten. En ik zag me met hem in een cinemazaal. Want film en cinema, dat heeft altijd een speciaal plekje gehad.

Dus het mag in de geschiedenisboeken die we samen aan het schrijven zijn: Big Hero 6 was de eerste film die we daar samen zagen. Het was geweldig om te zien hoe geboeid hij nu reeds naar het scherm zat te kijken en hoe hij opging in de film. Voor de eerste keer was er in de cinemazaal iets boeiender dan de film zelf: zijn reacties. Zo veel dingen die hij nog moet leren begrijpen en vatten. Het werkt inspirerend om te zien hoeveel emoties, verhalen en grappen hij nog mag ontdekken.

Project: get in shape (Part 2)

Eind januari, tijd voor een stand van zaken. 

Gewicht

We zaten in november met 90kg en hadden als nieuw doel 85kg. Ik was me er van bewust dat de eerste kilo’s sneller gaan, dus had me op een iets minder ‘spectaculair’ parcours verwacht. Dit is hoe het tot hiertoe ging:

Ging nog lekker door tot het rond nieuwjaar begon te flatlinen. Reden? Blessure, daar komen we zodadelijk nog op terug. Het goeie nieuws is dat ik m’n gewicht wel kan behouden. Want daar was ik wel benieuwd naar. Wat als we die 85 halen? Het is goed om weten dat ik het dus relatief stabiel kan houden, zelfs als ik niet aan het joggen ben. 

Lopen

Ik zat rond nieuwjaar in de 10km. Een mijlpaal, zeker voor iemand vroeger nooit voorbij de 5km geraakte. Ik zat aan het einde van mijn loopschema en liep dus gewoon wat verder. Soms iets langer als ik me goed voelde, soms iets minder. Het doel bleef rond de 10km liggen. Omdat het lekker ging kwamen een aantal loopwedstrijden in het vizier. Ik schreef me in voor de Spa-Francorchamprun en de Urban Trail in maart en sta op het punt de 10 miles definitief vast te leggen.
Op 18 januari trok ik naar het Rivierenhof om daar de lus van 10km eens te gaan joggen. Halverwege stak een pijn in mijn knie op. Ik stopte en wandelde terug naar de wagen en voelde dat het niet goed zat. Ik besloot een dikke week rust in te lasten en ben vandaag, 10 dagen later terug gaan lopen maar moest vrij snel vaststellen dat rust niet voldoende is. Niet alleen de knie, ook het scheenbeen wou niet mee.

De wandeling terug naar huis was confronterend. Elke stap die ik zette voelde ik het, wat het ook is. Zeker geen enorme pijn tijdens het stappen, eerder een onaangename druk. Eentje die tegelijkertijd al die momenten die ik de komende maanden heb klaar staan, streefdoelen die vast stonden en die me iets gaven om naar uit te kijken, in een schaduw van onzekerheid plaatst. Heb ik gewoon slechte knieën, zoals zovelen in mijn familie? Of is het gewoon een ontsteking? Ben ik te hard van stapel gegaan en heb ik het dus mezelf aangedaan? Scenario’s bij de vleet, van ‘neem een paar pillen’ tot ‘nooit meer lopen’.
Volgende week naar de dokter, dan weten we meer. 

AppsForAntwerp: meer data, meer prijzen en meer mogelijkheden

AppsForAntwerp is terug. De eerste editie ging hand in hand met de lancering van OpenData. Ook daar is niet stilgezeten want er zijn nu al 270 datasets beschikbaar. Hopelijk kan dit voor nog meer inspiratie zorgen bij het uitdenken en het ontwikkelen van de verschillende apps.
Maar we gaan nog een stapje verder. Waar de eerste editie in het licht stond van die data, introduceren we nu ook open services die je als ontwikkelaar kan aanspreken. De eerste testcase daar is een oAuth service. We ontsluiten het A-profiel en laten developers toe het te gebruiken in applicaties. Net zoals je met je facebook- of twitterprofiel ook op andere sites terecht kan.

Ook op vlak van prijzen pakken we het anders aan. Want het blijft een wedstrijd, maar eentje die moeilijk is om prijzen voor op te zetten. Een student zoekt iets anders dan een gevestigde waarde of iemand die voor zijn of haar plezier komt meedoen. Daarom laten we jullie mee beslissen wat de prijzen zijn. Wil je als opstarter ondersteuning op IT vlak? Heb je een goed idee voor een app en zegt een tablet je wel iets? Of wil je als bedrijf je een jaar lang officieel Beste App-bouwer van ’t Stad willen noemen? Laat ons weten wat jullie zou kunnen helpen en we zien wat mogelijk is (al het bovenstaande bijvoorbeeld al zeker wel).

Meer info kan je hier vinden. Inschrijven doe je op http://opendataantwerpen.eventbrite.com/ en kom zeker naar de infosessie op 9 december waar je ook een login kan krijgen op de oAuth service.