Project: get in shape

Die Electric Run is maar 5km. Dat heb ik ooit gelopen, dus dat kan ik.

Dat dacht ik begin september. 5km liepen we in de middelbare school, met het 5de, het 6de en een heleboel leerkrachten. Jaarlijkse traditie, en eentje dat serieus genomen werd want het was voor punten. We trainden een jaar hard en dat wierp vruchten af.

Wat ik ooit kon moet ik nu, in de fleur van mijn leven, toch ook kunnen. Met dat nadeel dat ik elke dag haast 20kg meer meezeul dan toen.

Voorbereiding is alles, dus ik stak voldoende tijd in het opstellen van de perfecte playlist op Spotify  Ik installeerde Runkeeper (nog maar eens),  haalde mijn loopschoenen en hartslagmeter van onder een dik laag stof (nog maar eens) en begon te lopen (nog maar eens) en deed dat wel 4km aan één stuk. Ik herinner me nog hoe ik mijn earplugs op het Sint-Jansplein triomfantelijk uit mijn oren haalde. Ik schreef me diezelfde avond nog in voor de Electric Run.

Ik hield het bijzonder goed vol, vooral dankzij de muziek. En het ging steeds beter. Ik begon voor de leut mijn gewicht in de gaten te houden en zag ook daar een licht positief effect.

Eind september schoot mijn gewicht terug omhoog, wat een kleine telleurstelling was. Ik besloot, nu ik toch bezig was, ook op mijn eten te beginnen letten. Ik las veel goeie dingen over MyFitnessPal en begon op te volgen wat ik at. De app stelt je wat vragen over wat je wil bereiken en hoe je gemiddelde dag er uit ziet en geeft je een richtdoel in calorieën. Die probeerde ik dan zo goed mogelijk te volgen. Niet altijd even gemakkelijk ;)

Maar even terug naar die gewichtcurve… 

Je merkt dat na de toename eind september het even hard naar beneden ging. Het ging toen super. Ik liep steeds verder, steeds sneller. Ik voelde me super, verloor gewicht en had meer energie. “Ik loop volgend jaar gewoon die 10 Miles, haha!”
Maar rond 4 oktober dook een probleem op: mijn knieën, vooral mijn linker, begonnen stevig pijn te doen.

Ik trok op aanraden van een paar mensen naar Runners Service Lab. Ze laten je lopen en bestuderen hoe je je voeten plaatst en hoe de afdruk van je voet op de grond is. Dat bleek niet ideaal te zijn om met zomaar eender welke schoen te liggen lopen. Daarnaast kreeg ik ook te horen dat ik een wandelend cliché was: ik ging te hevig, te snel. Ik liep afstanden van 7km aan een tempo van 7min/km. Niet direct om applaus bij te geven, maar wel veel te hard als je van je luie zetel komt. Het was dus duidelijk:

  1. Ik had andere schoenen nodig
  2. Ik moest trager opbouwen

En ze hebben beiden voor me opgelost. Aan de hand van de loopanalyse hebben we de juiste schoenen gevonden en op hun website downloadde ik een loopschema om op te bouwen.

En dat is wat ik nu aan het doen ben. De Electric Run volgende week wordt geen probleem (fingers crossed), maar de 10 Miles is waarschijnlijk pas voor 2016. Maar het gewicht blijft zakken. Ik heb nu een 3-tal kilo verloren en hoop er nog 7 af te krijgen op een nog te bepalen termijn ;)
Belangrijkste is dat ik dat lopen blijf volhouden, en dat lijkt nu, voor de eerste keer, echt te beginnen lukken.

Wat deed het hem dan deze keer wel? Want ik ben al 10 keer ‘beginnen lopen’. Een combinatie van dingen, denk ik. Die Electric Run die er aan zat te komen en een hapbare afstand is. Die playlist die me echt heeft vooruitgeduwd (en soms een beetje te veel ;)). En de tech toch ook wat. Ik sta ondertussen op dat vlak ook wat verder. Zo gebruik ik niet meer runkeeper maar iSmoothRun en heb ik een Polar H7 hartslagmeter aangeschaft die in verbinding staat met m’n iPhone.

De integratie tussen de verschillende apps en hardware is indrukwekkend. Mijn flow ziet er ongeveer zo uit:

  • Ik sta op en weeg me, dat voer ik in in MyFitnessPal
  • iPhone houdt gedurende de dag mijn stappen bij (dit wordt gesynchroniseerd met MyFitnessPal)
  • Ik geef gedurende de dag in wat ik eet op, again, MyFitnesspal
  • Als ik ga lopen doe ik het met iSmoothRun, die exporteert mijn data naar Runkeeper
  • Tijdens het lopen krijg ik dankzij de integratie tussen iSmoothRun en de hartslagmeter feedback over mijn hartslagzone
  • Ik kan tijdens het lopen ook realtime de data raadplegen op mijn Pebble want iSmoothRun heeft ook daarop een app
  • MyFitnessPal trekt ook de Runkeeper data binnen en heeft dus een compleet beeld van mijn verbruik, waardoor ik soms me een extraatje kan veroorloven ;)

Je merkt dat MyFitnessPal eigenlijk de draaischijf is geworden. iSmoothRun is dé app bij uitstek voor mij omdat het

  • hartslagfeedback geeft
  • goeie dataweergave heeft op Pebble

Twee dingen die Runkeeper niet goed voor me deed. Die laatste krijgt ook alle data binnen omdat ze, vind ik, betere stats geven. Maar dat is haast de enige reden waarom het nog in de flow zit.

 

A-Stad

Gisteren was een speciale dag. Het beta label ging van A-stad, het digitale platform van de Stad Antwerpen, en is nu de standaard. Surf naar antwerpen.be en je krijgt geen keuze meer.

Het is ongelooflijk hoeveel mensen hieraan meegewerkt hebben. Zowat heel Digipolis Antwerpen is er ondertussen op een of andere manier in betrokken of zal dat zeer binnenkort worden. Want het platform is nooit af, dat is een van de principes waarop het gebouwd is. Het wordt het kloppend digitale hart voor iedereen die iets met Antwerpen te maken heeft.

We hebben het verhaal achter het platform eigenlijk te weinig verteld. Hoe de ‘website’ bestaat uit vele, kleine apps die autonoom en toch samen werken. Hoe dit alles met een ESB communiceert waarachter tal van centrale referentie systemen hangen en nog steeds bij komen.

Het had een start-up gevoel. Het is een samenwerking van zoveel mensen die allemaal zo flexibel hebben moeten zijn. Het was hard en frustrerend, hilarisch en de meeste fun in een werkomgeving ooit. Het waren vele analisten die duidelijkheid moesten brengen, dev’s die stabiliteit brachten en guru’s die adhv nieuwe technologiën oplossingen brachten die we niet voor mogelijk hielden. Klanten met eindeloos geduld, begrip en inzicht.

En het stopt niet. Mijn team zal de A-Stad boodschap, vooral op vlak van usability en UX, uitdragen naar alle takken van de stad. Want de gebruiker staat centraal, nog zo een principe.

We’re just getting started, baby.

 

Fijn Stof

Toen ik mijn aardbeiplantje buiten had gezet, verwachtte ik het ergste. Ik woon vlak bij de leien, de uitgang van de Waaslandtunnel (“konijnenpijp” of “kleinen tunnél” voor de vrienden) en heb het magazijn van Engels in onze straat die elke dag wel een paar vrachtwagens laden en lossen (breek me de bek niet open over de vraag hoe zoiets nog steeds een plaats heeft binnen de stadskern). Maar wonder boven wonder, valt het best nog mee:

Ok, het is niet goed, maar het valt recht te trekken. En best nog wat groene lichtpuntjes op die kaart. Het effect van Park Spoor Noord?

Alle resultaten van het Airbezen project kan je hier terugvinden. Ik doe volgend jaar zeker terug mee, super initiatief.

Focus

We hebben geen geduld meer. Dat is geen verwijt, het is een vaststelling. En mocht het er toch een zijn, dan kunnen we niemand iets kwalijks nemen. Alles wordt ons steeds sneller aangeboden. Alles verandert zo snel dat ik me enorm erger aan de traagheid van een iPhone 4.
Ik draaide tot voor kort mijn media center, XBMC, op een raspberry pi. Telkens ik even een pauze wou inlassen, moest ik mijn gsm nemen, unlocken, de app opstarten, in het juiste bedieningscherm duiken en de pauzeknop zoeken.
Als ik de lichten die automatisch opspringen, Hue van Philips, snel wil doven heb ik een gelijkaardig proces te verrichten.

Interfaces. We zijn er nog niet uit en dat zal nog even duren want we zijn nog niet met de juiste bouwstenen bezig. Mijn Pebble is bijvoorbeeld al veel handiger in het bedienen van XBMC en de Hue lampen, maar kan alleen basis zaken. Wat ons bij focus brengt.

Focus. Dat is wat een lichtschakelaar zo perfect maakt. En de Pebble komt met een bepaalde beperking (4 knoppen, geen touchscreen) die zo’n focus verplicht maken. Net daarom is het zo goed.

En apps als Yo en Wut, hoe zeer men er nu door in de war zijn, zitten als experiment op dat spoor. Toen een jaar of 10 geleden een Italiaanse studente bij ons logeerde, gebruikte ze haar gsm om bij familie en vrienden het 1 of 2 keer te laten rinkelen. Ze belde ze nooit, stuurde nooit een sms. Enkel even laten rinkelen. Het was een hallo, een ‘ik denk aan je’, een ‘ik mis je’. Gewoon een signaal, dat 100 dingen kon betekenen maar waarvan de ontvangende kant goed weet wat het wil zeggen. Iets wat een ‘Yo’ ook kan zijn.

photo credit: Tal Bright

Maand

Na een dik jaar, misschien zelfs anderhalf, werken aan A-Stad, trek ik een maand lang de stekker er uit om te herbronnen en te bezinnen.
Een maand. Het klinkt als een eeuwigheid waarin ik een boek kan schrijven, er 5 kan lezen, het huis verbouwen en een wereldreis meepikken. Realiteit leert me dat ik best van elke seconde geniet want het zal snel genoeg over zijn.

De notificaties staan af, de mailboxen tijdelijk uit mobiele toestellen verwijderd. Mijn aandacht puur aan mezelf, mijn gezin, familie en vrienden. Maar toch ook nadenken. Over wat er volgt, zonder al te inhoudelijk te gaan. Het project heeft me zaken geleerd over mezelf en wat ik wil doen en dat moet ik even verwerken. Zou ik er op mijn 33 dan toch uit raken wat ik wil doen?

Mijn mentors op deze ‘reis’ zijn mijn zonen, die met hun nood aan aandacht er voor zullen zorgen dat ik toch niet even die mailbox van het werk opentrek. Vooral de oudste dan, de kleinste is nog snel content ;)

Makeup

Ik heb er nooit bij stilgestaan hoeveel werk er kruipt in de makeup van die meiden aan de schoolpoorten. Of hoeveel het misschien wel niet kost.

De lijst producten is hallucinant… Thank god I’m male.

Mac Screensaver

Ik heb een tijdje liggen zoeken naar een screensaver voor m’n mac en kwam tot de vaststelling… dat ik er eigenlijk geen nodig heb.
Maar nu heb ik er toevallig toch eentje gevonden: WebViewScreensaver. Het komt er op neer, dat je eender welke website kan tonen als screensaver.

En de perfecte website hiervoor? De HD livefeed vanuit het ISS denk ik. Je gebruikt best deze url in de instellingen: http://www.ustream.tv/channel/iss-hdev-payload/pop-out

EDIT: Windows gebruikers kunnen hetzelfde bekomen met http://myweb.tiscali.co.uk/djmclean/htmlscreensaver.html