Categorieën
Tech

Internet in je zak

Ik kreeg een bizar toestel om te testen. Het is een apparaatje iets kleiner dan een gemiddelde GSM maar van gewicht ongeveer hetzelfde. Wat het doet? Het is een Wifi hotspot waar je tot 5 toestellen mee kan verbinden. Die toestellen kunnen op die manier op het internet. Dankzij de Pocket Wifi van Scarlet.

Het klinkt magisch en ik zou een paar jaar geleden luidkeels rond de livingtafel hebben gelopen, roepend dat we in de toekomst leven (het klinkt beter in het Engels). Maar nu zelfs mijn vader (toegegeven, hij is best hip) surft op zijn smartphone lijkt de toekomst te laat te komen. Enkele maanden geleden hebben Duitse familieleden tijdens een diner hun mails kunnen checken via de hotspot functie van mijn iPhone. Als ik het goed heb heeft Android die mogelijkheid ook en zelfs al veel langer. Maar… er zit een limiet op wat ik met mijn dataplan mag verbruiken en veel ervan heb ik zelf nodig. En dan heb ik het nog niet over mijn batterij die ik hoor janken als die hotspot aangaat.

Het ding doet wat het moet doen en die Scarlet verbinding die er bij kwam is best ok. Achterliggend wordt het Proximus netwerk gebruikt en ik blijf bij mijn standpunt: het is het beste netwerk in dit land. Bij Scarlet betaal je 15€ per maand en krijg je 1GB aan traffiek. Ter vergelijking: Bij Mobile Vikings krijg je 2GB voor 12€ maar zij gebruiken het Base netwerk dat, let’s face it, buiten de steden sneller problemen vertoont. En laat net daar het toestel me enorm nuttig lijken. Want hoewel mijn uitleg anders doet vermoeden, het is nuttig:

  • Op werk een lastige proxy?
  • Met vrienden een weekendje ardennen met een paar laptops?
  • Op vakantie aan zee met de familie en je wil foto’s delen met diegene die er niet zijn?
  • Wil je besparen door de wifi versie van verschillende gadgets (tablets, e-readers, …) te kopen ipv de duurdere 3G versie?
  • Heb je reeds meerdere gadgets en wil je niet voor elk een abo van 12-15€/maand aanschaffen?

Het ding komt mijn rugzak niet meer uit. En daar zit het goed, want die rugzak heb ik zo goed als altijd bij. Wat is wel mis bij Scarlet: een soort van pay-as-you-go abo voor data. Waar je bijvoorbeeld betaalt per dag dat je het ding gebruikt.

Categorieën
Boek english Tech

Dear Amazon, stop killing the kindle

Hi Jeff,

In March, for my birthday, friends and family gave me a kindle. I was over the moon. This device is all I need and I’ve been reading books on the train, at home, at work during break, … I take it everywhere. The device is brilliant, but I’ve been getting more and more annoyed with the service. I’m here to tell you about them so you can fix this. Because I really want this to work. I’m going to give you an example that bundles my griefs: A Game of Thrones: A Song of Ice and Fire: Book One (Kindle Edition, of course).

With the hype surrounding the series that are based on the books, I took my iPhone, fired up the amazon.com app and went looking for the book. This is what I found:

foto(6)

As you can see, the result I get is $8.99. Fair enough. I put the book on my wishlist. When I go to bed, I take my kindle, open my wishlist and see the book priced at $10.57. Straight from my wishlist, Jeff! Same book, same version! I get out of bed (imagine the look on my girlfriend’s face) and get my laptop. On Amazon.com, I find the book for the same $10.57.
I don’t get it, Jeff. Why is the iPhone app giving me different prices?

Being on the site, I decided to check out another problem I have with the kindle edition and that’s how it compares to paper. I find 2 paperback versions: one at $10.36 and a mass market version at $8.99 (is this where the pricing went wrong?). Both versions are cheaper then the kindle version. I admit, not much, but still.

This baffles me. It’s cheaper for me to buy dead trees then a digital format. Now I know there’s some effort to make a good, digital version. I’ve heard from writers I know personally that this requires quite a cost from the publisher. But I just can’t get my head around the fact that this would result in a more expensive book. I will add that I can be persuaded about this so if you can shed a light on why this is, please do.

But what makes it worse is that whatever the explanation might be, I’m afraid it won’t fly for this particular book. Have a look at the reviews of the book. Particularly the lower scores. You’ll notice that quite a lot of them are about the kindle edition. The sloppy editing, the ‘rn’ becoming ‘m’ kind of errors one can expect when you quickly scan a document with OCR. Not, however, in a professional digital version of a highly acclaimed book.

I know Amazon isn’t necessarily responsible for this, but it does make or break the kindle. And in that regard, you should care about the quality of those books. Head over to some torrent sites and have a look at the quality of illegal books you can get there. It’s amazing, really. The community really strives to deliver. I expect nothing less from a company like yours. Actually, I expect more. I want to give you my money, I really do. So please, fix this.

Pretty please.

Regards,

Kevin De Mulder

Categorieën
online Tech

Mobile, Fuck yeah!

“It’s all about Mobile!”. Ik zie het de marketeers al verkopen met een slidedeck vol woorden als iPhone, QR, Facebook en wat nog daar in het hoofdkwartier van Mars. Reden van de pitch? Een wedstrijd voor M&M’s.

Ok, dus de wedstrijd op de website spreekt voor zich. Maar fuck yeah, mobile zal het ook zijn want iedereen loopt tegenwoordig toch rond met een smartphone. Makes perfect sense. Maar… dan moet het wel werken. Zie je, het ding met heel the mobile gedoe is: het is gemakzucht. Dus als dat ding niet doet wat het moet doen, namelijk mij sneller doen meespelen, dan word ik kwaad.

We beginnen met een QR code op de verpakking.

foto

Ok, I’m game, kan handig zijn, linkje naar een mobiele versie van de website of zo eens kijken…

foto

Ah, euh… ok, een tekst boodschap. Jammer, want je kan ook links genereren en dan zou die rechtstreeks naar die link gaan ipv dat ik daar nog eens op moet kli… You know what, never mind. Ik ga niet strunkelen over een klein foutje. Onwards.

Oh kijk, het is een app! Eens kijken wat we allemaal kunnen doen.

foto(2)

Prominent aanwezig: ontmoet de kandidaten & het stemmen. First things first: laten we ze eens ontmoeten (hoewel, wil ik dat?).

foto(3)

Aah, zo’n testje. Ja, da’s kei populair op facebook, juist! Mensen gaan dat uiteraard ook willen weten welk kleur snoepje zij eigenlijk zijn (en jawel, je kan op het einde het delen op facebook).

Ok, stemmen dan, want we kunnen een reisje naar New York winnen. Eerst eens kijken hoe het staat met de stemmen, onderaan die statistiek-icoon tappen *tap*

foto(4)

Euhm. Ok, en nu kan ik… *tap*tap* hmm… er blijkt niets echt te … *tap* reageren. Ah, misschien even mijn iPhone tilten zie ik, juist dan zal ik wel…

foto(5)

what theeeee… *tap*tap*TAP*TAP*TAP* … allez… *TAP* *zucht*.

Swat, gewoon stemmen dan maar. De test zei dat ik (cool) blauw was dus here we…

foto(1)

…maar… maar ik wil naar New York! Ik wil gewoon meedoen en… *zucht*. Ok weet ge wat, laat het… *neemt laptop* … ik doe wel gewoon mee via de gewone website. Ah, here we go. Ik stem blauw, vul wat zaken in…

image

… en dan bevestigen. *klik*… *klik* … maar allez… *klik*klik*klik*…what the… *KLIK*

image

UPDATE: Fair is fair, vandaag werkt alles wel.

Categorieën
Tech

My life as a consultant

My life as a consultant

It’s not a privacy breach, it’s a feature!

Categorieën
foto Tech video

De Camcorder

We zitten met een klein vraagstuk. Met de baby in zicht willen we iets waarmee we hem kunnen filmen. Maar is het de dag van vandaag nog wel aan te raden om een camcorder te kopen?

De opties waar we tussen twijfelen:

  1. we kopen een camcorder
  2. we kopen een point&shoot camera + een nieuwe reflexcamera

Rare keuze zo op het eerste zicht, maar er zit wel iets van redenering achter. Als je op youtube een beetje rondkijkt wat (bv) de 550D aan film kan maken, dan valt mijn mond open. Hoe je kan spelen met diepte, focus en blur doet mijn vingers jeuken. Maar Evelyne wil iets kleins dat je snel kan meenemen om onderweg te gebruiken. Zij ziet ons niet die reflex altijd meezeulen en daar heeft ze misschien wel een punt. Dus komt  (bv) een Ixus 130 of Ixus 210 in de kijker. De hamvraag: is deze video goed genoeg? Maw: is de camcorder er niet aan het uitgaan, of is er toch nog een serieuze meerwaarde?

Ik ben er nog niet uit. Ik neig naar een nieuwe body (en mijn ouwe trouwe 350D van de hand te doen) voor de belangrijke gebeurtenissen en de point&shooter voor onderweg.
Wat denken jullie?