Categories
Event Tech

LeWeb12: Benjamin Cichy

Benjamin CichyAls je de animatie van de landing van de Curiosity Rover nog niet zag, dan heb je iets gemist. Telkens ik het herbekijk, vraag ik me af hoe het er moet uitgezien hebben voor een marsmannetje. Of beter, stel je voor dat het hier zou gebeuren…

De terechte trots straalde af van Benjamin Cichy die meewerkte aan het project dat de meest geadvanceerde robot ooit deed landen op de Rode Planeet. Na een inleiding met wat geschiedenis ging het over landing en de zoektocht naar de bouwstenen van mogelijk leven. Waarschijnlijk de grootste technische uitdaging ooit, met 76 pyrotechnische toestellen (die met gecontroleerde ontploffingen de landing moesten verzorgen), 5 miljoen lijnen code voor een sequentie die 7 minuten duurt opvolgen met 14 minuten vertraging. En maar 1 kans, die 33% kans op slagen had.

Maar dan is er ook de beleving. Voor de mensen die meewerkten aan deze rover is het niet zomaar een koude robot op een verre planeet. Cichy noemt dit een robot van iedereen en wil zo veel mogelijk mensen betrekken. Het verhaal stopte niet bij de landing, die voor 1.8 miljard hits zorgde op de Nasa website. Foto’s van de Curiosity ook onmiddellijk online.

Leuk weetje: als de Rover niets te melden heeft, stuurt hij een data packet, zodat Nasa weet dat hij nog actief is. Daarin zitten niet alleen de namen van alle developers die meewerkten aan het project, maar ook deze quote van Carl Sagan:

Exploration is in our nature. We began as wanderers, and we are wanderers still. We have lingered long enough on the shores of the cosmic ocean. We are ready at last to set sail for the stars.

Categories
Event Tech

LeWeb12: Tony Fadell

Tony FadellDe man die achter de iPod zat zit nu achter uw toekomstige thermostaat. Met Nest pakt hij een product aan dat al 30 jaar geen innovatie kent maar oh zo belangrijk is in je dagelijks leven. Een thermostaat die leert van je dagelijks gebruik maar ook van het gebruik van alle andere Nest eigenaars op aarde. Daarnaast wordt er ook rekening gehouden met andere factoren zoals het weer.

Tony Fadell maakt duidelijk hoe belangrijk zijn tijd bij Apple was, al was het maar voor de mentale gezondheid. 99% van de projecten bij Apple eindigen met een product dat effectief op de markt komt, waar je bij oudere reuzen als Philips, waar hij ook werkte, je jaren aan iets van werken waarvan de kans dat het iets wordt eerder 1 op 10 is. Dat maakte dat de iPod een werk van liefde was, mede door zijn liefde voor muziek.

Jammer genoeg kan je als Belg helaas op ‘normale’ wijze de Nest nog niet in huis halen. Wat ook onmiddellijk de grote volgende uitdaging van Nest is: uitbreiden naar Europa. Tweets uit het publiek vragen wat hier de moeilijkheid is, maar Fadell is voorzichtig: eerst de markt leren kennen en je voorbereiden. Een voorzichtig man, want hardware is hard.

Als hij kijkt naar Kickstarter, dan heeft hij bedenkingen bij de hardware projecten die puur en alleen willen vertrekken vanuit de fondsen die door het publiek, klanten, opgebouwd worden. De belofte die je op die manier maakt, zonder verdere ondersteuning van andere, grotere partijen, geeft je niet de nodige ruimte om fundamenteel iets op te zetten.

Tot slot nog wat wijze woorden:

  • follow your gut
  • be uncomfortable
Categories
Event Tech

LeWeb ‘12 Paris

Tegenwoordig moeten we het onderscheid maken tussen LeWeb Parijs en LeWeb Londen. Wel, in December, zoals steeds, is het Parijs en ik zal er weer zijn. En het belooft er eentje te worden dat me enorm interesseert, want het thema dit jaar is ‘The Internet Of Things’:

 

Het blijft een fascinatie, al van het begin dat erover gesproken werd. Onlangs nog spondorde ik twee projecten op kickstarter, stond ik op het punt een fitbit te bestellen en ik twijfel nog steeds of ik een Nest in huis zou halen.

Tickets zijn uiteraard nog steeds beschikbaar. Geef me een seintje als je ook gaat. Al zeker van de partij zijn Maarten, Clo en Mathias.

Categories
online Tech werk

Open Data

AppsForAntwerpDe Stad Antwerpen zal binnenkort haar eerste stapjes zetten in de wereld van Open Data. Een aantal bronnen zullen volgende maand worden opengesteld voor iedereen die er mee wil werken. Het is de eerste stap naar een andere manier van denken. Iets dat invloed zal helpen op de gehele werking: alle data per definitie open. Motiveren waarom iets niet publiek mag, zal de norm worden. Het begin van de zoektocht naar alle schatten aan informatie die een Stad heeft en het streven naar het openbreken van de sloten die er op zitten. Het begin van een werk van jaren, eentje zonder eind.

Om dat te vieren is er AppsForAntwerp, waar we iedereen uitnodigen om aan de slag te gaan met het platform dat we openen en de data die er op staat. De details van het programma volgen nog. Noteer dus alvast 8 december in je agenda, grab a ticket en zeg het voort.

Persoonlijk is dit ‘ a big deal’. Ik geloof sterk in het verhaal en het feit dat ik er rechtstreeks bij betrokken ben betekent wat voor me. Call me a hopeless romantic, maar ik ben bij Digipolis gaan werken met een duidelijk voornemen: de Stad waar ik woon, waar ik werk en zo veel van hou een nog betere plek te maken. Werken aan een toekomst die een rechtstreeks effect op me heeft. Dit project, samen met vele anderen waar ik aan mag meewerken geven een gevoel van voldoening die ik iedereen toewens in hun job.

Nu we toch persoonlijk bezig zijn: ik wil terug meer schrijven. Of dat lukt weet ik niet, maar zonder proberen zal het er nooit van komen. Op dat vlak kwam de oproep van Steph gisteren op een goed moment. En daarnaast is het ook bijna NaNoWriMo, iets dat ik dit jaar wel eens écht wil meedoen (beste vrienden en familie: u weze bij deze gewaarschuwd).

Let’s jump in and see what happens.

Categories
Tech

Apps

Ik weet niet of het echt succes aan het format zelf ligt of aan de drager. In ieder geval ben ik het eens dat ‘creativiteit’ de meest fascinerende categorie apps is op het moment. Gisteren had Magnus Lindkvist het over de IKEAfication van zaken: alles gemakkelijker, bereikbaarder en goedkoper. Dit is nu aan de gang met creativiteit.

Wat Instagram (nu ook beschikbaar voor Android) was voor fotografie, is Paper bijvoorbeeld voor tekenen. Ik kan niet tekenen (zie hieronder), maar een app als deze wil ik wel gebruiken om dagelijks op te oefenen.

brikki

Zoals ik zei: ik kan niet tekenen, maar ik amuseer me er rot mee:

beertje

Erica Ogg haalt in dit artikel ook Snapguide aan, een app die je toelaat op eenvoudige wijze een soort doe-het-zelf gids samen te stellen voor een gerecht of het maken van een tafel.
Via @aardling leerde ik Flixel kennen, die je doet dromen van het benaderen van wat ze hier doen. Dit maakte ik gisteren op #somday12. Het is niet perfect, maar het is leuk genoeg voor mij.

Volgens mij staan we aan het begin van veel moois.