Wi-fi

Ik zit tegenwoordig goed wat internet betreft. Sinds kort zitten alle belgacom-klanten mee op het FON netwerk en is er voor mij dus een zee aan hotspots opengegaan. Ik ben geen Belgacom klant, maar heb wel een FON router draaien. Daardoor kan elke andere ‘fonero’ op mijn modem en ik op die van hen. En aangezien elke Belgacom klant nu fonero is ziet de dekking er in Antwerpen nu zo uit:

image

Het wordt zelfs beter, want een paar dagen geleden kreeg ik van Telenet de melding dat Wi-Free in Antwerpen binnenkort lanceert. Alle telenetklanten worden dus ook een hotspot voor me.

Dus een tip voor telenet-klanten: koop een klein fon-routerke (geef me een seintje en ik stuur je een code zodat je 20% korting krijgt) en krijg er 500.000 hotspots bij.

Volgende stap: ervoor zorgen dat ik op al die hotspots niet hoef in te loggen!

Back-up

Gisteren was het World Back-up Day, niet toevallig de dag voor 1 april. Vorig jaar begon ik onze setup thuis te herzien en daarbij werd ook herzien hoe backups werden genomen. Een synology D212+ werd in huis gehaald en verving de Windows Home Server. Synology komt met een client die je op bv een laptop kan installeren en die er voor zal zorgen dat er geregeld gebackupt wordt naar de NAS.

De NAS zelf is niet genoeg en off-site backup was nog nodig. Ik koos voor Crashplan. Hoewel het eerst een serieus werkje was om dit draaiende te krijgen, zijn er nu packages die het een fluitje van een cent maken.

Dat houdt in dat dus nu niet alleen een harde schijf mag falen, het hele ding kan er aan gaan en de belangrijkste zaken zal ik kunnen terughalen.

Je hoeft natuurlijk niet zo ver te gaan. Services als Crashplan hebben een client zodat je backups van je PC kan maken (als je OS die functionaliteit al niet zelf voorziet) naar bv een externe harde schijf. Tegen betaling kunnen zij ook ruimte voorzien waar je het op kan zetten.

Doe het voor je spijt hebt dat je het niet gedaan hebt.

De strijd om de TV

De huidige situatie bij ons thuis (ongeveer):

current

Omslachtig, maar ik denk voor velen herkenbaar. Een woordje uitleg bij deze setup:

  • De XBOX fungeert ook als media player voor bestanden die op de Windows Home Server (WHS) staan (muziek, foto’s, video, …)
  • Home Theater speelt de DVD’s af en verzorgt geluid van Telenet TV, Xbox, DVD’s en Wii.
  • De PC is enkel nog goed voor games en foto-bewerking

Waar wil ik naartoe:

ideal

Ik wil mijn vaste PC uitfaseren en de WHS machine vervangen door een NAS. Maar daarvoor heb ik één toestel nodig en dat zie je linksonderaan. En dat toestel is de Heilige Graal van onze living. Wat moet het kunnen?

  • NAS-content afspelen
  • Blu-ray
  • Audio-beheer van andere toestellen
  • Beheer luidsprekers
  • (optioneel) Telenet TV
  • (optioneel) Webcontent

Let’s meet the contestants!

Apple TV

Als we de geruchten mogen geloven is Apple al zijn pijlen net hierop aan het richten en mogen we daar zelfs binnenkort resultaat van verwachten. Maar laten we kijken naar wat er nu is, en dat is het kleine Apple TV toestelletje. Wat we eerst en vooral mogen schrappen van het lijstje: Blu-ray player, audio-beheer, Telenet TV. Toegang tot webcontent als Flickr, Youtube en Vimeo is er wel en ook sommige formaten van content die op de NAS staat zal ik kunnen afspelen, maar voor de meeste heb je een machine waar iTunes op draait als bemiddeling nodig. Het verdict: 0,5/4 en wat bonuspunten voor de webcontent. Jammer, want het prijskaartje van €119 valt best mee.

Xbox 360

Microsoft duwt z’n game console steeds meer in de richting van entertainment. De machine kan haast alle content die op de NAS staat aan. Jammer genoeg stopt daar het feestje. De speler in de machine is DVD en voor audiobeheer en Telenet ben ik nog steeds afhankelijk van een andere apparaten. Webcontent begint goed te werken, maar veel is nog US only. Enkele bonuspuntjes daar maar verder ook maar een schamele 1/4. Beter dan de Apple TV voor mij dus en dat is ook zo voor het prijskaartje want aangezien ik er eentje heb staan is dat €0. Nieuw heb je het vanaf €199 maar verwachten we niet eind dit jaar een nieuw model? Extra nadeeltje: er staat constant het equivalent van een PC stroom te slurpen.

DLNA-enabled Home Theater

Home Theater systemen zullen maar beter per definitie het audio beheer kunnen verzorgen en het zou jammer zijn als je er niet eentje zou nemen met Blu-ray. Het DLNA stukje zou ervoor moeten zorgen dat haast alles op de NAS afspeelbaar moet zijn. Veel bonuspunten zijn er niet te rapen maar met een 4/4 zitten we met een winnaar. Het prijskaartje is moeilijker te bepalen. Ik gok alles tussen €300 en oneindig.

Boxee Box, XBMC

Je kan er eentje kopen of eentje zelf in elkaar knutselen. De sterkte: web en eigen content. En… dat was het. Ja, je kan veel dingen in elkaar gaan puzzelen en het prijskaartje zal hier enorm meevallen, maar ik zoek een zo eenvoudig mogelijke oplossing voor zoveel mogelijk problemen. Vroeger hield ik me daar graag mee bezig, nu heb ik andere prioriteiten. Plus: het blijft een PC die staat te draaien. Tussen de 1 en de 3 op 4 met wat bonuspunten, maar pffff…

Conclusie

1 zaak is utopie op dit moment: Mijn Telenet digicorder mee in het geheel krijgen. Als we dit even buiten beschouwing laten dan is in mijn geval de oplossing een nieuw Home Theater aan te schaffen. Het scenario dat voor de hand ligt is dus deze:

most_likely

Wat staat me dus te doen:

  • NAS
  • Netwerkprinter
  • Home Theater

Wat win ik?

  • 1 PC minder in verbruik
  • 1 PC die vervangen wordt door een (hopelijk) minder verbruikende NAS
  • Blu-ray
  • Xbox 360 draait minder

En nu nog een kosten/baten analyse. Deze post was eigenlijk meer voor mezelf. Het deed me de verschillende opties bekijken en zien wat er echt voor mij zou werken. Wat zie ik over het hoofd? Veel, want zo zit bijvoorbeeld Google TV. En deze wereld staat op het punt enorm te veranderen als je alle geruchten leest, net omwille van de vele frustraties en opportuniteiten.

Hoe is de setup bij jullie? Alle tips welkom.

Eric Schmidt op LeWeb

Het gesprek met een van de grootsten bij Google begon met een demo van de meest irrelevante dingen die in de nieuwe versie van Android, Icecream Sandwich, zullen zitten. Natuurlijk zijn zaken als Face Unlock leuke gimmicks maar zelfs Eric Schmidt leek wat ongemakkelijk toen ze het hadden over live effects die je bij een videogesprek over Google Talk kon toepassen op het gezicht van de persoon aan de andere kant. Toch leek hij zelfzeker toen hij zei dat binnen 6 maanden Android, in tegenstelling tot iOS nu, het geprefereerde mobiele platform zal worden voor ontwikkelaars.

Waar basseert hij zich op? Zelf haalt hij volume aan, en dat is uiteraard gegrond, Android zal ondertussen bijna op de helft van de smartphones draaien, als we daar al niet ver over zitten. Ook zaken als NFC en de toepassing erop, Android Beam, zullen hopelijk zorgen voor een nieuwe golf aan mogelijkheden. Maar spreken over een niet zo vaag gegeven als ‘6 maanden’ doet vermoeden dat Google nog iets in zijn mouw heeft zitten.

Of dat hopen we toch, want Schmidt werd tjidens de drie dagen in Parijs herhaaldelijk tegengesproken door ontwikkelaars zelf. Makers van apps als Flipboard, Path en BotD bewegen zich met tegenzin, of zelfs gewoon helemaal niet, naar het platform van Google. Reden? Teveel verschillende hardware om de beleving die ze in iOS neer hadden gezet te garanderen. En als gebruiker volg ik waar de ontwikkelaars zitten. Strange?

Het gesprek met Schmidt man daarna een bocht en richtte zich op hoe tech de wereld aan het beïnvloeden was. Enkele quotes:

  • it’s easier to start a revolution but harder to finish it
  • We used facebook to organize protest, twitter to get people out and youtube to record the results
  • Think of Google as a teenager, not as a country (na een vraag van iemand uit het publiek)
  • You can’t beat the company that invented a market (over facebook)
  • Chrome is about speed and security
  • Being able to scale fast is important
  • The fysical world is facing problems (crisis, governments, …). The cyberworld is starting to offer possibilities and they are finding each other.

One more thing: langs zijn neus weg vermeldde hij ook dat er web analytics voor social onderweg waren: http://www.google.com/analytics/developers/socialhub.html

(foto door @Kmeron)

Internet in je zak

Ik kreeg een bizar toestel om te testen. Het is een apparaatje iets kleiner dan een gemiddelde GSM maar van gewicht ongeveer hetzelfde. Wat het doet? Het is een Wifi hotspot waar je tot 5 toestellen mee kan verbinden. Die toestellen kunnen op die manier op het internet. Dankzij de Pocket Wifi van Scarlet.

Het klinkt magisch en ik zou een paar jaar geleden luidkeels rond de livingtafel hebben gelopen, roepend dat we in de toekomst leven (het klinkt beter in het Engels). Maar nu zelfs mijn vader (toegegeven, hij is best hip) surft op zijn smartphone lijkt de toekomst te laat te komen. Enkele maanden geleden hebben Duitse familieleden tijdens een diner hun mails kunnen checken via de hotspot functie van mijn iPhone. Als ik het goed heb heeft Android die mogelijkheid ook en zelfs al veel langer. Maar… er zit een limiet op wat ik met mijn dataplan mag verbruiken en veel ervan heb ik zelf nodig. En dan heb ik het nog niet over mijn batterij die ik hoor janken als die hotspot aangaat.

Het ding doet wat het moet doen en die Scarlet verbinding die er bij kwam is best ok. Achterliggend wordt het Proximus netwerk gebruikt en ik blijf bij mijn standpunt: het is het beste netwerk in dit land. Bij Scarlet betaal je 15€ per maand en krijg je 1GB aan traffiek. Ter vergelijking: Bij Mobile Vikings krijg je 2GB voor 12€ maar zij gebruiken het Base netwerk dat, let’s face it, buiten de steden sneller problemen vertoont. En laat net daar het toestel me enorm nuttig lijken. Want hoewel mijn uitleg anders doet vermoeden, het is nuttig:

  • Op werk een lastige proxy?
  • Met vrienden een weekendje ardennen met een paar laptops?
  • Op vakantie aan zee met de familie en je wil foto’s delen met diegene die er niet zijn?
  • Wil je besparen door de wifi versie van verschillende gadgets (tablets, e-readers, …) te kopen ipv de duurdere 3G versie?
  • Heb je reeds meerdere gadgets en wil je niet voor elk een abo van 12-15€/maand aanschaffen?

Het ding komt mijn rugzak niet meer uit. En daar zit het goed, want die rugzak heb ik zo goed als altijd bij. Wat is wel mis bij Scarlet: een soort van pay-as-you-go abo voor data. Waar je bijvoorbeeld betaalt per dag dat je het ding gebruikt.

Dear Amazon, stop killing the kindle

Hi Jeff,

In March, for my birthday, friends and family gave me a kindle. I was over the moon. This device is all I need and I’ve been reading books on the train, at home, at work during break, … I take it everywhere. The device is brilliant, but I’ve been getting more and more annoyed with the service. I’m here to tell you about them so you can fix this. Because I really want this to work. I’m going to give you an example that bundles my griefs: A Game of Thrones: A Song of Ice and Fire: Book One (Kindle Edition, of course).

With the hype surrounding the series that are based on the books, I took my iPhone, fired up the amazon.com app and went looking for the book. This is what I found:

foto(6)

As you can see, the result I get is $8.99. Fair enough. I put the book on my wishlist. When I go to bed, I take my kindle, open my wishlist and see the book priced at $10.57. Straight from my wishlist, Jeff! Same book, same version! I get out of bed (imagine the look on my girlfriend’s face) and get my laptop. On Amazon.com, I find the book for the same $10.57.
I don’t get it, Jeff. Why is the iPhone app giving me different prices?

Being on the site, I decided to check out another problem I have with the kindle edition and that’s how it compares to paper. I find 2 paperback versions: one at $10.36 and a mass market version at $8.99 (is this where the pricing went wrong?). Both versions are cheaper then the kindle version. I admit, not much, but still.

This baffles me. It’s cheaper for me to buy dead trees then a digital format. Now I know there’s some effort to make a good, digital version. I’ve heard from writers I know personally that this requires quite a cost from the publisher. But I just can’t get my head around the fact that this would result in a more expensive book. I will add that I can be persuaded about this so if you can shed a light on why this is, please do.

But what makes it worse is that whatever the explanation might be, I’m afraid it won’t fly for this particular book. Have a look at the reviews of the book. Particularly the lower scores. You’ll notice that quite a lot of them are about the kindle edition. The sloppy editing, the ‘rn’ becoming ‘m’ kind of errors one can expect when you quickly scan a document with OCR. Not, however, in a professional digital version of a highly acclaimed book.

I know Amazon isn’t necessarily responsible for this, but it does make or break the kindle. And in that regard, you should care about the quality of those books. Head over to some torrent sites and have a look at the quality of illegal books you can get there. It’s amazing, really. The community really strives to deliver. I expect nothing less from a company like yours. Actually, I expect more. I want to give you my money, I really do. So please, fix this.

Pretty please.

Regards,

Kevin De Mulder

Mobile, Fuck yeah!

“It’s all about Mobile!”. Ik zie het de marketeers al verkopen met een slidedeck vol woorden als iPhone, QR, Facebook en wat nog daar in het hoofdkwartier van Mars. Reden van de pitch? Een wedstrijd voor M&M’s.

Ok, dus de wedstrijd op de website spreekt voor zich. Maar fuck yeah, mobile zal het ook zijn want iedereen loopt tegenwoordig toch rond met een smartphone. Makes perfect sense. Maar… dan moet het wel werken. Zie je, het ding met heel the mobile gedoe is: het is gemakzucht. Dus als dat ding niet doet wat het moet doen, namelijk mij sneller doen meespelen, dan word ik kwaad.

We beginnen met een QR code op de verpakking.

foto

Ok, I’m game, kan handig zijn, linkje naar een mobiele versie van de website of zo eens kijken…

foto

Ah, euh… ok, een tekst boodschap. Jammer, want je kan ook links genereren en dan zou die rechtstreeks naar die link gaan ipv dat ik daar nog eens op moet kli… You know what, never mind. Ik ga niet strunkelen over een klein foutje. Onwards.

Oh kijk, het is een app! Eens kijken wat we allemaal kunnen doen.

foto(2)

Prominent aanwezig: ontmoet de kandidaten & het stemmen. First things first: laten we ze eens ontmoeten (hoewel, wil ik dat?).

foto(3)

Aah, zo’n testje. Ja, da’s kei populair op facebook, juist! Mensen gaan dat uiteraard ook willen weten welk kleur snoepje zij eigenlijk zijn (en jawel, je kan op het einde het delen op facebook).

Ok, stemmen dan, want we kunnen een reisje naar New York winnen. Eerst eens kijken hoe het staat met de stemmen, onderaan die statistiek-icoon tappen *tap*

foto(4)

Euhm. Ok, en nu kan ik… *tap*tap* hmm… er blijkt niets echt te … *tap* reageren. Ah, misschien even mijn iPhone tilten zie ik, juist dan zal ik wel…

foto(5)

what theeeee… *tap*tap*TAP*TAP*TAP* … allez… *TAP* *zucht*.

Swat, gewoon stemmen dan maar. De test zei dat ik (cool) blauw was dus here we…

foto(1)

…maar… maar ik wil naar New York! Ik wil gewoon meedoen en… *zucht*. Ok weet ge wat, laat het… *neemt laptop* … ik doe wel gewoon mee via de gewone website. Ah, here we go. Ik stem blauw, vul wat zaken in…

image

… en dan bevestigen. *klik*… *klik* … maar allez… *klik*klik*klik*…what the… *KLIK*

image

UPDATE: Fair is fair, vandaag werkt alles wel.

De Camcorder

We zitten met een klein vraagstuk. Met de baby in zicht willen we iets waarmee we hem kunnen filmen. Maar is het de dag van vandaag nog wel aan te raden om een camcorder te kopen?

De opties waar we tussen twijfelen:

  1. we kopen een camcorder
  2. we kopen een point&shoot camera + een nieuwe reflexcamera

Rare keuze zo op het eerste zicht, maar er zit wel iets van redenering achter. Als je op youtube een beetje rondkijkt wat (bv) de 550D aan film kan maken, dan valt mijn mond open. Hoe je kan spelen met diepte, focus en blur doet mijn vingers jeuken. Maar Evelyne wil iets kleins dat je snel kan meenemen om onderweg te gebruiken. Zij ziet ons niet die reflex altijd meezeulen en daar heeft ze misschien wel een punt. Dus komt  (bv) een Ixus 130 of Ixus 210 in de kijker. De hamvraag: is deze video goed genoeg? Maw: is de camcorder er niet aan het uitgaan, of is er toch nog een serieuze meerwaarde?

Ik ben er nog niet uit. Ik neig naar een nieuwe body (en mijn ouwe trouwe 350D van de hand te doen) voor de belangrijke gebeurtenissen en de point&shooter voor onderweg.
Wat denken jullie?

Over Doodgaan

Op het internet verschijnen tegen een razendsnel tempo nieuwe dingen die een heleboel mensen enthousiast maken. Facebook kent u al en misschien heeft u zelfs al van Twitter gehoord. Als u wil meezijn met het nieuwste van het nieuwste: check Quora, een site waar iedereen vragen kan stellen en iedereen vragen kan antwoorden. Het is de nieuwe lieveling.

Maar daar wou ik het niet over hebben. Ik wil het hebben over de snelheid waarmee deze dingen tegenwoordig worden bekeken. Het is belangrijk, mocht je ooit een zekere reputatie behalen in het internet-wereldje, dat je overal snel bij bent. En als u te laat bent, als vele early adopters er reeds lovend over bezig zijn, dan is de beste strategie om de dienst al dood te verklaren. Deze race is reeds zo verhit geraakt, dat het eigenlijk best is dat als u iets nieuws en tofs ondekt ,u het best onmiddelijk dood verklaart. Kwestie van zeker cutting edge genoeg te zijn.

Mocht u twijfelen of u iets dood kan verklaren, dan heb ik goed nieuws: dit kan zeker en vast. Waarom? Omdat alles eerst moet sterven om dan –hopelijk- te verrijzen als een gevestigde waarde. Dit gedrag wordt niet alleen door comic books en religieuze geschriften gestaafd, ook door de fameuze Gartner Hype Cycle. Hieronder de versie van 2010.

image

Wat dit aantoont is dat alle nieuwe dingen eerst een sterke opmars kennen naar hun hoogtepunt en dan in een diep dal zakken om dan, in mindere maar duidelijkere mate echt waarde te krijgen.

Jan Seurinck verklaart twitter dood (of zegt dat we twitter aan het doodknijpen zijn). Maar in werkelijkheid zijn we eigenlijk bezig met de technologie te ontdekken. We proberen alles uit, we proberen zelfs –inderdaad- te veel uit. Maar dat zal zichzelf rechttrekken. Zo was er ook eerst de race in facebook om zoveel mogelijk vriendjes te hebben om daarna alle niet-vrienden er terug uit te flikkeren.

Dat is wat early-adopters zo belangrijk maakt. Zij breken het spul haast af om zo te ontdekken hoe het bruikbaar is. Zij schrijven de handleiding voor de mensen die niet graag experimenteren. Misschien is het tijd voor een internationale dag van de Early Adopter, om deze te bedanken. Hoewel, de internationale dag, is die niet dood?