Categories
Tech

Kickstarters

Op zoek naar het 10de project dat ik zou ‘backen’, besloot ik terug te kijken naar die waar ik geld in gestoken heb. Kickstarter is een platform waar je mensen met een goed idee op weg kan helpen door hen te sponsoren. Hoe meer geld je hen toe stopt, hoe meer ze je teruggeven in natura. Soms lijkt het een soort Groupon, maar het is belangrijk te weten dat er een fundamenteel verschil is. Je helpt mensen projecten realiseren en koopt niet zomaar een product. Toegegeven, bij vele projecten komt het haast op hetzelfde neer, en laat net dat de grootste uitdaging zijn voor de mensen achter Kickstarter zelf.

Het besef dat het geen ‘winkel’ is, brengt een andere mindset met zich mee. Projecten kunnen al eens verkeerd lopen. En dat is ook zo bij enkele van de verhalen waar ik in geloof(de). Alle projecten die ik steunde haalden wel hun doel en hebben dus minstens gekregen wat ze gevraagd hadden. De helft van de projecten zijn reeds opgeleverd. Ik zet ze even op een rij, samen met mijn bevindingen.

Curly Cable for iPad and iPhone

Deze kabel ziet er uit als wat vroeger de hoorn aan een telefoontoestel verbond. Dit zorgt ervoor dat de kabel dus rekt en je iets meer speling hebt dan bij de kabel die Apple standaard meelevert bij hun iOS toestellen. Ik heb er twee en gebruik ze constant. Zeer tevreden van, hoewel er blijkbaar toch veel klachten waren over productiefouten. Gelukkig zelf niets van gemerkt.

Twine

Een van de eerste ‘Internet of Things’ projecten die op Kickstarter was verschenen. Het is pas rond kerst gearriveerd, dus ik heb nog niet echt de tijd gehad om er mee te spelen. Wel is de bijgeleverde batterij reeds op, wat me enorm snel lijkt en dus niet veel vertrouwen geeft. To be continued.

A Show with Ze Frank

The Show was iets dat ik trouw volgde. Toen ik hoorde dat hij terug wou komen sprong ik op het project. Uit nostalgie, uit gemis, … als bedanking. Hij is terug and he delivers!

HAND Stylus

Fan! Ik ben iemand die toch soms graag een stylus in de hand heeft als ik op de iPad werk en deze is schitterend. Ligt goed in de hand, kleine tip en eentje dat lang meegaat doordat het meer egaal afslijt. Dit zie ik mezelf terug kopen als mijn reservetipjes op zijn.

Smarter Stand for iPad

Hoe hard ik fan was van de vorige, zo onbruikbaar is deze voor me. Het beloofde op eenvoudige manier je smartcover in andere standen te kunnen laten plaatsen, maar die rotdingen schuiven voor geen millimeter. Verder beschadigt het ook nog de cover zelf. In alle eerlijkheid hebben ze dit wel laten weten op een papiertje dat er bij zat. Hun oplossing: met een vijl de bultjes wegwerken. Absolute miskoop en dus een van die dingen die kunnen gebeuren op Kickstarter.

Coming up

Er zijn nog een paar zaken om naar uit te kijken, en daar zitten misschien nog de meest belovende tussen:

  • Pebble: een horloge als extra interface voor je smartphone. Zeer benieuwd naar, en zeker ook naar dat ‘groot nieuws’ dat ze volgende week zullen aankondigen.
  • Instacube: instagram en facebook foto’s van je vrienden verschijnen in een digitale fotokader.
  • SmartThings: een ander platform voor ‘Internet of Things’, maar eentje met nog structurele funding ook..
  • Double Fine Adventure: een nieuw spel van Tim Shafer, de man achter onder andere Full Throttle.
Categories
Event Tech

LeWeb12: De Bottom 3

Was LeWeb dan perfect? Nee, uiteraard niet want zoals u weet bestaat dat niet. Hierbij de 3 telleurstellingen van dit jaar.

Pascal Cagni

Zo stond hij letterlijk aangekondigd:

Former General Manager and Vice President Apple Europe, Middle-East, India, and Africa

Nog voor hij op het podium kwam, zei Loic nog dat je amper de kans krijgt om met iemand van Apple te spreken en dat deze man het eindelijk kon. Ja, u weet wat er dan volgt. Een non-event, een resem excuses bij elke Apple vraag die zijn richting uitging. Dat hij niet meer bij Apple werkt, dat hij daar toch niet over mag praten. Een vraag als “Hoe was uw sollicitatiegesprek met Steve Jobs”, iets dat eigenlijk best een interessante vraag is over een ontmoeting van 12 jaar geleden met een man die er niet meer is kreeg geen antwoord.

Startup Competition

All-Star JudgesNet op de valreep gebeurde waarschijnlijk het meest besproken ding van LeWeb dit jaar. Bij de uitreiking van de prijzen voor de startup competitie bleek dat de jury niet betrokken was geweest bij het selecteren van de Top 3 uit de 5 overblijvende startups. Toevallig alledrie Frans, trouwens. De jury liet dit duidelijk horen.

Achteraf kwam ik nog een van de twee andere startups tegen en zij waren niet te spreken over de manier waarop dit gebeurde. ‘We gingen om 12u weten hoe het zat, om 14u wisten we nog niets. Het is pas toen ze stiekem 3 andere startups kwamen halen dat we iets vermoedden. Toen ze op het podium verschenen zijn we vertrokken, maar officieel was er nog steeds niets gezegd.”

David Jones

Een reclame-man met een veel te groot ego heeft een boek geschreven over een onderwerp waar al veel te veel bomen aan gesneuveld zijn, wooptidoo…

Pic by @jibees for LeWeb2012 Conference, Paris

Categories
Event Tech

LeWeb12: Mijn Top 3

Als ik terugblik (en dat doe ik want er volgen nog enkele blogposts), dan zijn dit de zaken die ik het meest onthoud van LeWeb dit jaar:

De zoektocht naar de Data Specialist 2.0

Met al de data die we met onze diensten en platformen al gegenereerd hebben, met al die data die The Internet of Things er nog zal bij gooien… Wie gaat ervoor zorgen dat deze data nuttig wordt ingezet. Zijn deze mensen er al en zijn ze er klaar voor? Zijn de volgende generatie geeks die Silicon Valley zullen bestormen de mensen die nu saaie standaard rapporten liggen te verwerken en stil achter hun bureau dromen van de dag dat ze iets nuttigs kunnen doen?

The invasion of the Drones

Dat ben ik, obviously, die meekijk tijdens de vlucht van een multirotor drone van Team Black Sheep. Ja, meekijk, want op het ding zit een camera wiens videofeed ik live in die ‘bril’ zag. Reikwijdte enkele tientallen kilometers. En voor de rest: picture says all, no?

De Belgische Delegatie

Er was dit jaar een enorme Belgische Delegatie, ook bij de toeschouwers maar zeker bij de Startups. iMinds verzamelde ze en zorgde voor een zeer goeie plek waar constant een ‘buzz’ hing. Daarnaast hielp ook iedereen op de stand elkaar. Als ik met iemand van een bepaalde startup sprak, dan verwezen ze me ook door naar anderen en konden zelfs indien er niemand vrij was zelf een woordje uitleg doen over een van de andere projecten. Wat de startup scene werd er op de vloer slechts over 3 landen gesproken wat Startups betreft en ons landje was daar bij. Een dikke proficiat, ik was trots er als Belg rond te lopen.

Belgian Delegation at LeWeb12

 

Pic of me by Clo

Categories
Event Tech

LeWeb12: The Internet of Things & beyond

Le Web Paris Dec 2012Het thema dit jaar is duidelijk. Verschillende alledaagse objecten vinden hun plaats en connectie met het net. Als je door Kickstarter browst kan je bijna niet anders dan op een project stuiten dat dit proces moet versnellen. Ik loop met een Nike Fuelband rond, een Twine is onderweg naar me thuis, het wordt steeds harder om geen Nest of Philips Hue te bestellen en ik wacht ongeduldig op SmartThings. Ik begrijp ten volle dat dat ‘just me’ is, maar als ik de nieuwe Nokia Lumia 620 voor 190€ hier zie langskomen met NFC, dan denk ik dat doorbraken daar haast onoverkomelijk zijn naar een veel breder publiek.

Maar… daar gaat het niet meer om. Er zijn genoeg sensoren en nog veel meer op komst, en de data die er uit komt is enorm. Maar wat doen we er mee? Hoe moeten we het interpreteren? DJ Patel (geen DJ, maar Data Scientist voor Greylock Partners (VC bedrijf)) duidt aan hoe groot de nood is aan inzichten en acties. “Apps als Zeo zijn goed in het aantonen dat ik slecht slaap. Maar dat weet ik al, ik wil weten hoe ik het kan voorkomen of verhelpen.”

Amber Case is zo iemand die data zinvol wil gebruiken. Ze richtte Geoloqi op om de data te laten fungeren als een soort onzichtbare knop. “De toestellen die we dagelijks meezeulen maken het onzichtbare zichtbaar. We kunnen gebeurtenissen laten plaatsvinden door ons eenvoudigweg naar een bepaalde zone te verplaatsen. Het licht laten aangaan door thuis te komen bijvoorbeeld. De interface, de lichtschakelaar, wordt zo onzichtbaar en zo hoort het.” Amber Case, die nu werkzaam is bij ESRI door de overname van haar bedrijf, zag de toekomst in het ontsluiten van de data die vastzat op het web. “Mijn smartphone kan via deze technologie laten weten dat het binnen een kwartiertje zal beginnen regenen, wat handig is om te weten als ik zodadelijk buiten moet voor een afspraak. Maar het kan ook perfect een waarschuwing geven als ik incheck op Foursquare bij een restaurant dat niet al te goede reacties krijgt”.

Ze sloot haar sessie af met een verdoken oproep. We zitten op dit moment met een Toren van Babel op het vlak van verschillende data types en een protocol zo simpel als SMS wordt een noodzaak. Een leuke gedachte, maar ik hoor daar eerder de invloed van haar nieuwe werkgever.

Pic by Rachel Clarke

Categories
Event Tech

LeWeb12: Benjamin Cichy

Benjamin CichyAls je de animatie van de landing van de Curiosity Rover nog niet zag, dan heb je iets gemist. Telkens ik het herbekijk, vraag ik me af hoe het er moet uitgezien hebben voor een marsmannetje. Of beter, stel je voor dat het hier zou gebeuren…

De terechte trots straalde af van Benjamin Cichy die meewerkte aan het project dat de meest geadvanceerde robot ooit deed landen op de Rode Planeet. Na een inleiding met wat geschiedenis ging het over landing en de zoektocht naar de bouwstenen van mogelijk leven. Waarschijnlijk de grootste technische uitdaging ooit, met 76 pyrotechnische toestellen (die met gecontroleerde ontploffingen de landing moesten verzorgen), 5 miljoen lijnen code voor een sequentie die 7 minuten duurt opvolgen met 14 minuten vertraging. En maar 1 kans, die 33% kans op slagen had.

Maar dan is er ook de beleving. Voor de mensen die meewerkten aan deze rover is het niet zomaar een koude robot op een verre planeet. Cichy noemt dit een robot van iedereen en wil zo veel mogelijk mensen betrekken. Het verhaal stopte niet bij de landing, die voor 1.8 miljard hits zorgde op de Nasa website. Foto’s van de Curiosity ook onmiddellijk online.

Leuk weetje: als de Rover niets te melden heeft, stuurt hij een data packet, zodat Nasa weet dat hij nog actief is. Daarin zitten niet alleen de namen van alle developers die meewerkten aan het project, maar ook deze quote van Carl Sagan:

Exploration is in our nature. We began as wanderers, and we are wanderers still. We have lingered long enough on the shores of the cosmic ocean. We are ready at last to set sail for the stars.