Truecrypt

logo van truecryptTruecrypt was een van de meest geliefde software om bestanden te encrypteren. Was, omdat de software door de developers zelf plots bestempeld wordt als ‘onveilig’.  De manier waarop doet echter denken dat er meer achter zit.

De software was geliefd in tijden waar de verhalen over instanties als NSA niet bij te houden zijn. De online community had geld bij elkaar gesprokkeld om een heuse audit te laten plaatsvinden om zeker te zijn dat er geen achterdeurtjes te vinden zijn. Iets waarvan de eerste rapporten heel positief zijn, trouwens.

Maar de developers zelf trekken plots de stekker zelf uit het project. De melding zelf lijkt bizar om verschillende redenen:

  • Ze raden aan om de software die in je OS zit te gebruiken. Dit is raar,  want het wantrouwen rond deze oplossingen is zeer groot in de security community omdat de NSA meer grip heeft op bedrijven als Microsoft en Apple.
  • Er wordt geen uitleg gegeven om de reden. Recent contact met de developers doet uitschijnen dat ze er gewoon geen zin meer in hadden, maar waarom dan die reden niet gewoon vermelden in de communicatie?
  • De software zelf werd geüpdatet en de functionaliteit voor het encrypteren is er uit gehaald, enkel decrypteren is nog mogelijk.

Er zijn veel theorieën, maar de meesten denken aan een gelijkaardige situatie als wat Lavabit meemaakte en denken dus dat deze bizarre zelfmoord als een soort Warrant Canary dient.

Het grote probleem is: er is geen alternatief. Een van de sterktes van Truecrypt is dat het je de mogelijkheid gaf een geëncrypteerd archief aan te maken dat je op haast elk platform kon openen (Win, Mac, Linux). Het voordeel is dan weer dat zo’n voorvallen er voor zorgen dat interesse in encryptie groter wordt en de wil om een nieuwe versie te maken meegroeit. Hopelijk snel.

Kickstarters

Op zoek naar het 10de project dat ik zou ‘backen’, besloot ik terug te kijken naar die waar ik geld in gestoken heb. Kickstarter is een platform waar je mensen met een goed idee op weg kan helpen door hen te sponsoren. Hoe meer geld je hen toe stopt, hoe meer ze je teruggeven in natura. Soms lijkt het een soort Groupon, maar het is belangrijk te weten dat er een fundamenteel verschil is. Je helpt mensen projecten realiseren en koopt niet zomaar een product. Toegegeven, bij vele projecten komt het haast op hetzelfde neer, en laat net dat de grootste uitdaging zijn voor de mensen achter Kickstarter zelf.

Het besef dat het geen ‘winkel’ is, brengt een andere mindset met zich mee. Projecten kunnen al eens verkeerd lopen. En dat is ook zo bij enkele van de verhalen waar ik in geloof(de). Alle projecten die ik steunde haalden wel hun doel en hebben dus minstens gekregen wat ze gevraagd hadden. De helft van de projecten zijn reeds opgeleverd. Ik zet ze even op een rij, samen met mijn bevindingen.

Curly Cable for iPad and iPhone

Deze kabel ziet er uit als wat vroeger de hoorn aan een telefoontoestel verbond. Dit zorgt ervoor dat de kabel dus rekt en je iets meer speling hebt dan bij de kabel die Apple standaard meelevert bij hun iOS toestellen. Ik heb er twee en gebruik ze constant. Zeer tevreden van, hoewel er blijkbaar toch veel klachten waren over productiefouten. Gelukkig zelf niets van gemerkt.

Twine

Een van de eerste ‘Internet of Things’ projecten die op Kickstarter was verschenen. Het is pas rond kerst gearriveerd, dus ik heb nog niet echt de tijd gehad om er mee te spelen. Wel is de bijgeleverde batterij reeds op, wat me enorm snel lijkt en dus niet veel vertrouwen geeft. To be continued.

A Show with Ze Frank

The Show was iets dat ik trouw volgde. Toen ik hoorde dat hij terug wou komen sprong ik op het project. Uit nostalgie, uit gemis, … als bedanking. Hij is terug and he delivers!

HAND Stylus

Fan! Ik ben iemand die toch soms graag een stylus in de hand heeft als ik op de iPad werk en deze is schitterend. Ligt goed in de hand, kleine tip en eentje dat lang meegaat doordat het meer egaal afslijt. Dit zie ik mezelf terug kopen als mijn reservetipjes op zijn.

Smarter Stand for iPad

Hoe hard ik fan was van de vorige, zo onbruikbaar is deze voor me. Het beloofde op eenvoudige manier je smartcover in andere standen te kunnen laten plaatsen, maar die rotdingen schuiven voor geen millimeter. Verder beschadigt het ook nog de cover zelf. In alle eerlijkheid hebben ze dit wel laten weten op een papiertje dat er bij zat. Hun oplossing: met een vijl de bultjes wegwerken. Absolute miskoop en dus een van die dingen die kunnen gebeuren op Kickstarter.

Coming up

Er zijn nog een paar zaken om naar uit te kijken, en daar zitten misschien nog de meest belovende tussen:

  • Pebble: een horloge als extra interface voor je smartphone. Zeer benieuwd naar, en zeker ook naar dat ‘groot nieuws’ dat ze volgende week zullen aankondigen.
  • Instacube: instagram en facebook foto’s van je vrienden verschijnen in een digitale fotokader.
  • SmartThings: een ander platform voor ‘Internet of Things’, maar eentje met nog structurele funding ook..
  • Double Fine Adventure: een nieuw spel van Tim Shafer, de man achter onder andere Full Throttle.

LeWeb12: De Bottom 3

Was LeWeb dan perfect? Nee, uiteraard niet want zoals u weet bestaat dat niet. Hierbij de 3 telleurstellingen van dit jaar.

Pascal Cagni

Zo stond hij letterlijk aangekondigd:

Former General Manager and Vice President Apple Europe, Middle-East, India, and Africa

Nog voor hij op het podium kwam, zei Loic nog dat je amper de kans krijgt om met iemand van Apple te spreken en dat deze man het eindelijk kon. Ja, u weet wat er dan volgt. Een non-event, een resem excuses bij elke Apple vraag die zijn richting uitging. Dat hij niet meer bij Apple werkt, dat hij daar toch niet over mag praten. Een vraag als “Hoe was uw sollicitatiegesprek met Steve Jobs”, iets dat eigenlijk best een interessante vraag is over een ontmoeting van 12 jaar geleden met een man die er niet meer is kreeg geen antwoord.

Startup Competition

All-Star JudgesNet op de valreep gebeurde waarschijnlijk het meest besproken ding van LeWeb dit jaar. Bij de uitreiking van de prijzen voor de startup competitie bleek dat de jury niet betrokken was geweest bij het selecteren van de Top 3 uit de 5 overblijvende startups. Toevallig alledrie Frans, trouwens. De jury liet dit duidelijk horen.

Achteraf kwam ik nog een van de twee andere startups tegen en zij waren niet te spreken over de manier waarop dit gebeurde. ‘We gingen om 12u weten hoe het zat, om 14u wisten we nog niets. Het is pas toen ze stiekem 3 andere startups kwamen halen dat we iets vermoedden. Toen ze op het podium verschenen zijn we vertrokken, maar officieel was er nog steeds niets gezegd.”

David Jones

Een reclame-man met een veel te groot ego heeft een boek geschreven over een onderwerp waar al veel te veel bomen aan gesneuveld zijn, wooptidoo…

Pic by @jibees for LeWeb2012 Conference, Paris

LeWeb12: Mijn Top 3

Als ik terugblik (en dat doe ik want er volgen nog enkele blogposts), dan zijn dit de zaken die ik het meest onthoud van LeWeb dit jaar:

De zoektocht naar de Data Specialist 2.0

Met al de data die we met onze diensten en platformen al gegenereerd hebben, met al die data die The Internet of Things er nog zal bij gooien… Wie gaat ervoor zorgen dat deze data nuttig wordt ingezet. Zijn deze mensen er al en zijn ze er klaar voor? Zijn de volgende generatie geeks die Silicon Valley zullen bestormen de mensen die nu saaie standaard rapporten liggen te verwerken en stil achter hun bureau dromen van de dag dat ze iets nuttigs kunnen doen?

The invasion of the Drones

Dat ben ik, obviously, die meekijk tijdens de vlucht van een multirotor drone van Team Black Sheep. Ja, meekijk, want op het ding zit een camera wiens videofeed ik live in die ‘bril’ zag. Reikwijdte enkele tientallen kilometers. En voor de rest: picture says all, no?

De Belgische Delegatie

Er was dit jaar een enorme Belgische Delegatie, ook bij de toeschouwers maar zeker bij de Startups. iMinds verzamelde ze en zorgde voor een zeer goeie plek waar constant een ‘buzz’ hing. Daarnaast hielp ook iedereen op de stand elkaar. Als ik met iemand van een bepaalde startup sprak, dan verwezen ze me ook door naar anderen en konden zelfs indien er niemand vrij was zelf een woordje uitleg doen over een van de andere projecten. Wat de startup scene werd er op de vloer slechts over 3 landen gesproken wat Startups betreft en ons landje was daar bij. Een dikke proficiat, ik was trots er als Belg rond te lopen.

Belgian Delegation at LeWeb12

 

Pic of me by Clo

LeWeb12: The Internet of Things & beyond

Le Web Paris Dec 2012Het thema dit jaar is duidelijk. Verschillende alledaagse objecten vinden hun plaats en connectie met het net. Als je door Kickstarter browst kan je bijna niet anders dan op een project stuiten dat dit proces moet versnellen. Ik loop met een Nike Fuelband rond, een Twine is onderweg naar me thuis, het wordt steeds harder om geen Nest of Philips Hue te bestellen en ik wacht ongeduldig op SmartThings. Ik begrijp ten volle dat dat ‘just me’ is, maar als ik de nieuwe Nokia Lumia 620 voor 190€ hier zie langskomen met NFC, dan denk ik dat doorbraken daar haast onoverkomelijk zijn naar een veel breder publiek.

Maar… daar gaat het niet meer om. Er zijn genoeg sensoren en nog veel meer op komst, en de data die er uit komt is enorm. Maar wat doen we er mee? Hoe moeten we het interpreteren? DJ Patel (geen DJ, maar Data Scientist voor Greylock Partners (VC bedrijf)) duidt aan hoe groot de nood is aan inzichten en acties. “Apps als Zeo zijn goed in het aantonen dat ik slecht slaap. Maar dat weet ik al, ik wil weten hoe ik het kan voorkomen of verhelpen.”

Amber Case is zo iemand die data zinvol wil gebruiken. Ze richtte Geoloqi op om de data te laten fungeren als een soort onzichtbare knop. “De toestellen die we dagelijks meezeulen maken het onzichtbare zichtbaar. We kunnen gebeurtenissen laten plaatsvinden door ons eenvoudigweg naar een bepaalde zone te verplaatsen. Het licht laten aangaan door thuis te komen bijvoorbeeld. De interface, de lichtschakelaar, wordt zo onzichtbaar en zo hoort het.” Amber Case, die nu werkzaam is bij ESRI door de overname van haar bedrijf, zag de toekomst in het ontsluiten van de data die vastzat op het web. “Mijn smartphone kan via deze technologie laten weten dat het binnen een kwartiertje zal beginnen regenen, wat handig is om te weten als ik zodadelijk buiten moet voor een afspraak. Maar het kan ook perfect een waarschuwing geven als ik incheck op Foursquare bij een restaurant dat niet al te goede reacties krijgt”.

Ze sloot haar sessie af met een verdoken oproep. We zitten op dit moment met een Toren van Babel op het vlak van verschillende data types en een protocol zo simpel als SMS wordt een noodzaak. Een leuke gedachte, maar ik hoor daar eerder de invloed van haar nieuwe werkgever.

Pic by Rachel Clarke

LeWeb12: Benjamin Cichy

Benjamin CichyAls je de animatie van de landing van de Curiosity Rover nog niet zag, dan heb je iets gemist. Telkens ik het herbekijk, vraag ik me af hoe het er moet uitgezien hebben voor een marsmannetje. Of beter, stel je voor dat het hier zou gebeuren…

De terechte trots straalde af van Benjamin Cichy die meewerkte aan het project dat de meest geadvanceerde robot ooit deed landen op de Rode Planeet. Na een inleiding met wat geschiedenis ging het over landing en de zoektocht naar de bouwstenen van mogelijk leven. Waarschijnlijk de grootste technische uitdaging ooit, met 76 pyrotechnische toestellen (die met gecontroleerde ontploffingen de landing moesten verzorgen), 5 miljoen lijnen code voor een sequentie die 7 minuten duurt opvolgen met 14 minuten vertraging. En maar 1 kans, die 33% kans op slagen had.

Maar dan is er ook de beleving. Voor de mensen die meewerkten aan deze rover is het niet zomaar een koude robot op een verre planeet. Cichy noemt dit een robot van iedereen en wil zo veel mogelijk mensen betrekken. Het verhaal stopte niet bij de landing, die voor 1.8 miljard hits zorgde op de Nasa website. Foto’s van de Curiosity ook onmiddellijk online.

Leuk weetje: als de Rover niets te melden heeft, stuurt hij een data packet, zodat Nasa weet dat hij nog actief is. Daarin zitten niet alleen de namen van alle developers die meewerkten aan het project, maar ook deze quote van Carl Sagan:

Exploration is in our nature. We began as wanderers, and we are wanderers still. We have lingered long enough on the shores of the cosmic ocean. We are ready at last to set sail for the stars.

LeWeb12: Tony Fadell

Tony FadellDe man die achter de iPod zat zit nu achter uw toekomstige thermostaat. Met Nest pakt hij een product aan dat al 30 jaar geen innovatie kent maar oh zo belangrijk is in je dagelijks leven. Een thermostaat die leert van je dagelijks gebruik maar ook van het gebruik van alle andere Nest eigenaars op aarde. Daarnaast wordt er ook rekening gehouden met andere factoren zoals het weer.

Tony Fadell maakt duidelijk hoe belangrijk zijn tijd bij Apple was, al was het maar voor de mentale gezondheid. 99% van de projecten bij Apple eindigen met een product dat effectief op de markt komt, waar je bij oudere reuzen als Philips, waar hij ook werkte, je jaren aan iets van werken waarvan de kans dat het iets wordt eerder 1 op 10 is. Dat maakte dat de iPod een werk van liefde was, mede door zijn liefde voor muziek.

Jammer genoeg kan je als Belg helaas op ‘normale’ wijze de Nest nog niet in huis halen. Wat ook onmiddellijk de grote volgende uitdaging van Nest is: uitbreiden naar Europa. Tweets uit het publiek vragen wat hier de moeilijkheid is, maar Fadell is voorzichtig: eerst de markt leren kennen en je voorbereiden. Een voorzichtig man, want hardware is hard.

Als hij kijkt naar Kickstarter, dan heeft hij bedenkingen bij de hardware projecten die puur en alleen willen vertrekken vanuit de fondsen die door het publiek, klanten, opgebouwd worden. De belofte die je op die manier maakt, zonder verdere ondersteuning van andere, grotere partijen, geeft je niet de nodige ruimte om fundamenteel iets op te zetten.

Tot slot nog wat wijze woorden:

  • follow your gut
  • be uncomfortable

LeWeb ‘12 Paris

Tegenwoordig moeten we het onderscheid maken tussen LeWeb Parijs en LeWeb Londen. Wel, in December, zoals steeds, is het Parijs en ik zal er weer zijn. En het belooft er eentje te worden dat me enorm interesseert, want het thema dit jaar is ‘The Internet Of Things’:

 

Het blijft een fascinatie, al van het begin dat erover gesproken werd. Onlangs nog spondorde ik twee projecten op kickstarter, stond ik op het punt een fitbit te bestellen en ik twijfel nog steeds of ik een Nest in huis zou halen.

Tickets zijn uiteraard nog steeds beschikbaar. Geef me een seintje als je ook gaat. Al zeker van de partij zijn Maarten, Clo en Mathias.

Open Data

AppsForAntwerpDe Stad Antwerpen zal binnenkort haar eerste stapjes zetten in de wereld van Open Data. Een aantal bronnen zullen volgende maand worden opengesteld voor iedereen die er mee wil werken. Het is de eerste stap naar een andere manier van denken. Iets dat invloed zal helpen op de gehele werking: alle data per definitie open. Motiveren waarom iets niet publiek mag, zal de norm worden. Het begin van de zoektocht naar alle schatten aan informatie die een Stad heeft en het streven naar het openbreken van de sloten die er op zitten. Het begin van een werk van jaren, eentje zonder eind.

Om dat te vieren is er AppsForAntwerp, waar we iedereen uitnodigen om aan de slag te gaan met het platform dat we openen en de data die er op staat. De details van het programma volgen nog. Noteer dus alvast 8 december in je agenda, grab a ticket en zeg het voort.

Persoonlijk is dit ‘ a big deal’. Ik geloof sterk in het verhaal en het feit dat ik er rechtstreeks bij betrokken ben betekent wat voor me. Call me a hopeless romantic, maar ik ben bij Digipolis gaan werken met een duidelijk voornemen: de Stad waar ik woon, waar ik werk en zo veel van hou een nog betere plek te maken. Werken aan een toekomst die een rechtstreeks effect op me heeft. Dit project, samen met vele anderen waar ik aan mag meewerken geven een gevoel van voldoening die ik iedereen toewens in hun job.

Nu we toch persoonlijk bezig zijn: ik wil terug meer schrijven. Of dat lukt weet ik niet, maar zonder proberen zal het er nooit van komen. Op dat vlak kwam de oproep van Steph gisteren op een goed moment. En daarnaast is het ook bijna NaNoWriMo, iets dat ik dit jaar wel eens écht wil meedoen (beste vrienden en familie: u weze bij deze gewaarschuwd).

Let’s jump in and see what happens.

Apps

Ik weet niet of het echt succes aan het format zelf ligt of aan de drager. In ieder geval ben ik het eens dat ‘creativiteit’ de meest fascinerende categorie apps is op het moment. Gisteren had Magnus Lindkvist het over de IKEAfication van zaken: alles gemakkelijker, bereikbaarder en goedkoper. Dit is nu aan de gang met creativiteit.

Wat Instagram (nu ook beschikbaar voor Android) was voor fotografie, is Paper bijvoorbeeld voor tekenen. Ik kan niet tekenen (zie hieronder), maar een app als deze wil ik wel gebruiken om dagelijks op te oefenen.

brikki

Zoals ik zei: ik kan niet tekenen, maar ik amuseer me er rot mee:

beertje

Erica Ogg haalt in dit artikel ook Snapguide aan, een app die je toelaat op eenvoudige wijze een soort doe-het-zelf gids samen te stellen voor een gerecht of het maken van een tafel.
Via @aardling leerde ik Flixel kennen, die je doet dromen van het benaderen van wat ze hier doen. Dit maakte ik gisteren op #somday12. Het is niet perfect, maar het is leuk genoeg voor mij.

Volgens mij staan we aan het begin van veel moois.