China FTW

Aliexpress. Daar moest ik eens een kijkje op nemen. Het is een soort online Chinese marktplaats waar verschillende “winkels” vanalles verkopen. Een beetje zoals de winkels op Ebay.

Een uurtje later had ik 4 bestellingen geplaatst:

  • Handschoenen ($4,28). Met aangepaste stof op de vingertippen zodat ik toch mijn iPhone kan gebruiken zonder ze uit te hoeven trekken.
  • Een muts ($2,95). Heel eenvoudige, zwarte muts.
  • Een trui ($14,23).
  • Een jas ($15,50).

De bestelling was geplaatst op 20 december en ik heb vandaag 3 van de 4 pakketjes afgehaald op de post. De verzending neemt dus wel wat tijd in beslag maar dat lijkt me niet erg gezien

  • De verzending gratis was
  • en aangetekend
  • en geen extra douane kosten met zich meebracht

Maar trekt het op iets?

Ik heb de jas nog niet aangekregen, maar voor een €25 in totaal ben ik al zeer enthousiast voor wat ik nu al in handen heb. De handschoenen die ik aankreeg werken perfect. Toen ik ze bestelde zag ik de vermelding van de naam iGlove. Dan denk je “Grappige chinezen”, maar nu ze aankwamen en de verpakking er bij zat (let op: de handschoenen zaten niet IN de verpakking, de verpakking zat er apart bij), bleek het te gaan om deze handschoenen die verkocht worden voor £19,99. Of althans, volgens die verpakking gaat het om die handschoenen ;).

De muts is een gewone muts, veel moet je niet verwachten voor dat geld, maar het is dat soort eenvoudige muts die je in een of ander kerstmarkt kraam ook kan vinden voor €5. Maar dus nu voor $3. Gratis aangetekend verzonden.

De trui voelt een beetje goedkoop aan, maar zit heel leuk en ziet er uit zoals ik had gehoopt. Ik volgde de raad in de reacties, waarin men me wist te vertellen dat het kleine maten zijn en je best 1 à 2 maten groter neemt. Geen verrassingen dus, which is nice. De verpakking is hilarisch, wat een leuke extra is (zie pics hieronder).

Ik ben fan. Benieuwd naar de jas. En naar mijn volgende bestelling.

ASMR

Ik hou van het internet. Om 1001 redenen, maar ook omdat het mensen met aparte eigenschappen elkaar laat vinden.

Zo vind ik het enorm leuk als ze de ramen op kantoor komen kuisen. Of als iemand de planten aan het verzorgen is. Waarom? Ik weet het niet. Het geeft me een soort ‘zen’ rust en zelfs wat rillingen. Hetzelfde heb ik als iemand met een kalme, rustige en zachte stem in bepaalde omstandigheden met me praat. Zoals bij een medisch onderzoek. Niets sexueel, gewoon een zeer aangenaam en rustgevend gevoel. Weird? Freaky? Yeah, dat vond ik ook. Tot ik ontdekte dat er veel mensen dit ervaren.

What the hell is ASMR?

ASMR staat voor Autonomous sensory meridian response en de omschrijving op Wikipedia komt enorm in de buurt van de ervaringen die ik net omschreef. Er is geen echte gegronde wetenschappelijke uitleg voor, maar een hechte community spreekt voor zich. Trek Youtube maar eens open en zoek op de term. Hou je klaar voor een WTF moment. Niet alleen op vlak van aantal video’s, maar ook op wat je gaat zien. Van het naspelen van doktersafspraken tot een bezoek aan een massagesalon of kapper. Fragmenten waar gespeeld wordt met ‘triggers’ zoals het ritselen van papier of tokkelen op hout. Het ziet er allemaal vreemd uit, soms zelfs licht erotisch maar dat is niet de insteek (hoewel, voor sommigen…).

Soms gaat het ook gewoon om een stem en de manier van praten. Het schoolvoorbeeld daar is Bob Ross, die met een eigen programma vroeger op TV mensen leerde schilderen.

Je kan meer vinden in de deze subreddit of op asmr.fm.

Ik hou van het internet. Om 101 redenen, maar ook omdat het mensen met aparte eigenschappen elkaar laat vinden. En misschien heb ik net mijn steentje daartoe bijgedragen.

Open Data

AppsForAntwerpDe Stad Antwerpen zal binnenkort haar eerste stapjes zetten in de wereld van Open Data. Een aantal bronnen zullen volgende maand worden opengesteld voor iedereen die er mee wil werken. Het is de eerste stap naar een andere manier van denken. Iets dat invloed zal helpen op de gehele werking: alle data per definitie open. Motiveren waarom iets niet publiek mag, zal de norm worden. Het begin van de zoektocht naar alle schatten aan informatie die een Stad heeft en het streven naar het openbreken van de sloten die er op zitten. Het begin van een werk van jaren, eentje zonder eind.

Om dat te vieren is er AppsForAntwerp, waar we iedereen uitnodigen om aan de slag te gaan met het platform dat we openen en de data die er op staat. De details van het programma volgen nog. Noteer dus alvast 8 december in je agenda, grab a ticket en zeg het voort.

Persoonlijk is dit ‘ a big deal’. Ik geloof sterk in het verhaal en het feit dat ik er rechtstreeks bij betrokken ben betekent wat voor me. Call me a hopeless romantic, maar ik ben bij Digipolis gaan werken met een duidelijk voornemen: de Stad waar ik woon, waar ik werk en zo veel van hou een nog betere plek te maken. Werken aan een toekomst die een rechtstreeks effect op me heeft. Dit project, samen met vele anderen waar ik aan mag meewerken geven een gevoel van voldoening die ik iedereen toewens in hun job.

Nu we toch persoonlijk bezig zijn: ik wil terug meer schrijven. Of dat lukt weet ik niet, maar zonder proberen zal het er nooit van komen. Op dat vlak kwam de oproep van Steph gisteren op een goed moment. En daarnaast is het ook bijna NaNoWriMo, iets dat ik dit jaar wel eens écht wil meedoen (beste vrienden en familie: u weze bij deze gewaarschuwd).

Let’s jump in and see what happens.

Dataflow

In een discussie op Yammer, we gebruiken dit vrij intensief bij Digipolis, rond een artikel op Frankwatching over The Age of Context belandden we op het topic ‘Vragen jullie je af wat er met jullie data gebeurt?’. Bv een app als Saga weet constant waar ik ben. Zelfs ik, die er een zaak van maak een app te verwijderen als het mij geen toegevoegde waarde geeft, ben niet volledig zeker welke data er juist allemaal door de verschillende apps op mijn iPhone naar verschillende bedrijven wordt gestuurd. Maar data is cash en ik ben bereid daar soms mee te betalen.

Maar dat bracht me ook terug naar de stillere sluizen waarlangs mijn data ook wegsijpelt. De toegang die je een app soms snel verschaft tot bv je Facebook profiel of een Twitter account.

Daarom heb ik een nieuwe reminder in mijn agenda gezet. Elke 2 maanden check ik vanaf nu volgende urls:

Komt een naam in die lijsten me onbekend voor? Eruit. Gebruik ik het niet meer? Afsluiten die toegang. Wees er gerust hard in, als je iets mist zal je het snel genoeg merken en de connectie herstellen zal een fluitje van een cent zijn. Ga daar maar van uit Winking smile

Mis ik nog bepaalde links? Let me know!

Tweetforlife

We gaan er weer voor. tweetforlife.be werd terug online gezet en op 0 gezet. Vorig jaar bereikten we 194K tweeps met de boodschap van Lampiris, zij boden daar een dikke 10K voor die naar Music For Life ging. Een bedrag dat vrij snel een goede investering bleek.

Een prognose zegt ons dat we met hetzelfde volk dit jaar tussen de 250K en de 314K twitteraars kunnen bereiken. En dan hopen we dat er ook onder al die nieuwe mensen de boodschap ook nog eens willen verspreiden, wie weet waar stopt de teller dit jaar.

Give a shit en doe mee. Alstublieft Knipogende emoticon

Google+

imageEr werd al een tijdje gespeculeerd dat Google met een eigen sociaal netwerk zou komen en gisteren kondigden ze het dan eindelijk ook aan: een beperkte groep kon binnen in de beta van Google+. Invites waren schaars, Google paste de Gmail truk nog eens toe van weleer. Maar door een achterpoortje zit nu haast heel Twitterend België op het platform en dus ook ik.

Google+ is niet zomaar een sociaal netwerk voor de zoek-gigant. Het moet doordringen tot in de essentie van alles wat Google doet en daar diep in vastlinken. Dit eerste resultaat zal dan ook vele van de experimenten die ze deden omvatten. Zo merk je, zoals @10to1 terecht aanhaalde, dat veel van wat Wave was vervat zit in enkele van de features. Want zo zijn er velen. Ik loop er even door en gebruik deze mindmap die ik via @robinwauters vond.

De Stream
Het hart van de applicatie is de stream, waar je alle berichten te zien krijgt van wie je volgt. In de linkerbalk kun je deze stream filteren op circles, wat ons brengt bij…

Circles
Vrienden deel je best op in verschillende van deze groepen. Ze kunnen tot meerdere circles behoren, want de bedoeling is dat je dingen kan delen voor enkel bepaalde circles. Ja, tot hiertoe gaat de vergelijking met Facebook best nog goed op hoewel het toch ietsje intuïtiever aanvoelt.

Hangouts
Een video/voice gesprek beginnen met meerdere mensen. Instant kleine videoconference dus, waar ook wat Wave elementen in terug te vinden zijn.

Notifications
Dit zit prachtig in elkaar. Rechtsboven merk je hoeveel notifications je hebt. Bijvoorbeeld, als iemand gereageerd heeft op iets dat jij hebt gepost, dan merk je dat daar en kan je ook van daaruit direct reageren. Volgt iemand je, dan kan je hem of haar ook van daaruit in een circle plaatsen. Dit alles zonder je huidige pagina te verlaten.

Sparks
Sparks zijn interesses die je opgeeft. Ze komen in de linkerbalk te staan en als je er op klikt geeft Google alle artikels die het vond. Van daaruit kan je uiteraard gemakkelijk inhoud delen naar je netwerk. Dit aspect kan van Google+ wel eens de startpagina van mijn browser maken.

Profiel
Alles plugt mooi in, en daar draait het hem waarschijnlijk om voor Google zelf, in je al dan niet reeds bestaande Google Profiel. meer zelfs, het Profiel is nu volledig in plus verwerkt. Wat Facebook heeft en Google niet, is een heel uitgebreid profiel van hun gebruikers/bezoekers, waardoor ze heel gericht advertenties kunnen aanbieden. Google+ zou zo wel eens het platform kunnen worden waardoor Google eindelijk deze informatie kan geraken.

Verder…
Dit platform lijkt alle aspecten die het in een populariteitswedstrijd zouden kunnen omvormen te hebben verstopt, wat verfrissend is.
Je kan met een @ replyen naar iemand, zoals dat ook in facebook en twitter kan, maar hier draait alles om het ‘+’ teken dus wordt de @ daar ook door vervangen.
Huddle, een ander wave-achtig stukje dat het toelaat om snel een discussie te kunnen opzetten (maar dan eerder met een mobiel tintje) lanceert blijkbaar later pas en zal in native apps op Android en iPhone voorkomen.
De +1 knop, die je misschien her en der op websites al tegenkwam, is essentieel voor het platform. Het is de ‘like’ knop van Facebook.
Gchat zit er in.
Ah ja, je kan ook foto’s uploaden en sharen. Leuk extraatje zal hem in de mobile apps zitten: wat je trekt is onmiddellijk opgeladen. Uiteraard integratie met Picasa.
Je kan in je profiel ook video’s uploaden maar ik merk, bizar genoeg, geen integratie met Youtube op dit moment. Ook is er verder in Google+ geen melding van video’s terwijl dat er duidelijk wel is voor foto’s.

Lulzsec delivers

U hebt ongetwijfeld al van Lulzsec gehoord. Misschien indirect, als ze op op het nieuws praten over ‘de hackergroep die bij Sony binnenbrak en de FBI plat kreeg (of toch een deel)’. Er valt veel te vertellen over deze groepering en hoe ze zich verhouden tov Anonymous en hun oorlog met 4chan, maar er is iets dat dringender is.

De groep gaf daarnet een lijst vrij met meer dan 62.000 email en wachtwoord combinaties. Deze is hier terug te vinden. Je haalt deze best even binnen om te checken of je emailadres er tussen staat, zeker als je op verschillende sites hetzelfde wachtwoord gebruikt.

Mobile, Fuck yeah!

“It’s all about Mobile!”. Ik zie het de marketeers al verkopen met een slidedeck vol woorden als iPhone, QR, Facebook en wat nog daar in het hoofdkwartier van Mars. Reden van de pitch? Een wedstrijd voor M&M’s.

Ok, dus de wedstrijd op de website spreekt voor zich. Maar fuck yeah, mobile zal het ook zijn want iedereen loopt tegenwoordig toch rond met een smartphone. Makes perfect sense. Maar… dan moet het wel werken. Zie je, het ding met heel the mobile gedoe is: het is gemakzucht. Dus als dat ding niet doet wat het moet doen, namelijk mij sneller doen meespelen, dan word ik kwaad.

We beginnen met een QR code op de verpakking.

foto

Ok, I’m game, kan handig zijn, linkje naar een mobiele versie van de website of zo eens kijken…

foto

Ah, euh… ok, een tekst boodschap. Jammer, want je kan ook links genereren en dan zou die rechtstreeks naar die link gaan ipv dat ik daar nog eens op moet kli… You know what, never mind. Ik ga niet strunkelen over een klein foutje. Onwards.

Oh kijk, het is een app! Eens kijken wat we allemaal kunnen doen.

foto(2)

Prominent aanwezig: ontmoet de kandidaten & het stemmen. First things first: laten we ze eens ontmoeten (hoewel, wil ik dat?).

foto(3)

Aah, zo’n testje. Ja, da’s kei populair op facebook, juist! Mensen gaan dat uiteraard ook willen weten welk kleur snoepje zij eigenlijk zijn (en jawel, je kan op het einde het delen op facebook).

Ok, stemmen dan, want we kunnen een reisje naar New York winnen. Eerst eens kijken hoe het staat met de stemmen, onderaan die statistiek-icoon tappen *tap*

foto(4)

Euhm. Ok, en nu kan ik… *tap*tap* hmm… er blijkt niets echt te … *tap* reageren. Ah, misschien even mijn iPhone tilten zie ik, juist dan zal ik wel…

foto(5)

what theeeee… *tap*tap*TAP*TAP*TAP* … allez… *TAP* *zucht*.

Swat, gewoon stemmen dan maar. De test zei dat ik (cool) blauw was dus here we…

foto(1)

…maar… maar ik wil naar New York! Ik wil gewoon meedoen en… *zucht*. Ok weet ge wat, laat het… *neemt laptop* … ik doe wel gewoon mee via de gewone website. Ah, here we go. Ik stem blauw, vul wat zaken in…

image

… en dan bevestigen. *klik*… *klik* … maar allez… *klik*klik*klik*…what the… *KLIK*

image

UPDATE: Fair is fair, vandaag werkt alles wel.

Webwinkeltje

Ik en mijn schoonbroer, wij hebben een ideetje. het blijft nog een beetje geheim, maar het komt neer op een online winkeltje dat we gaan gebruiken om een gemeenschappelijke passie wat kracht bij te zetten.

Als we het internet mogen geloven is dat zo gepiept: je neemt wat hosting, gooit er een systeempje op en begint er aan. De praktijk, zoals steeds, is iets complexer. Niet dat het zo niet kan, tuurlijk kan dat. Het kan nog eenvoudiger ook. Maar factoren als veiligheid, opbrengst vs kosten en gemakzucht (het is niet ons hoofdberoep) maken de afweging moeilijker.

Dit kan nog interessant worden en u mag zeker een verslag verwachten als we er door zijn.

Ekko

ekko_logoDankzij de toffe mensen bij Netlog heb ik al een kijkje kunnen nemen op een nieuwe site die ze nu in beta aan het testen zijn: ekko.
De belofte: simply the best way to make conversation online. Best moedig als je weet hoeveel platformen er al voor zijn en hoe goed ze draaien. Maar toch heeft het iets unieks waar ik straks op zal terugkomen.

Een conversatie starten is eenvoudig:

invoer

Je schrijft gewoon iets, maar het visuele aspect is hier enorm belangrijk. Kies je ervoor om geen afbeelding of video te gebruiken, dan krijg je bij het typen van je boodschap toch enkele suggesties. Wat opvalt is dat het niet rond URL’s draait, iets dat ik ‘instinctmatig’ wel wou beginnen doen. Dit zou misschien een voordeel kunnen zijn, zeker om conversaties te bundelen.

Ik maak me een beetje zorgen om de overzichtelijkheid. Op dit moment zitten we met een kleine groep, dus dat geeft niet echt problemen. De tijdslijn laat alles zien, maar er zijn wel filters mogelijk. Zo is er uiteraard search, maar ekko geeft je ook de mogelijkheid om te filteren op de gebruikers, meer bepaald op locatie, geslacht en leeftijd. Zullen ze het halen zonder het concept van ‘vriendjes’ toe te voegen? Of zullen ze eerder kanalen moeten opzetten, zoals Reddit bv doet? Of dat zal voldoen zal de toekomst moeten uitwijzen.

Ekko heeft wel iets unieks. Als je iets post, dan is de feedback enorm ‘instant’ en dat werkt verslavend. En ja, die instant is best nog een stukje instanter dan bij bv Twitter. Je ziet de mensen je post bekijken (het lijkt wel alsof ze binnenwandelen op een IRC kanaal) en de reacties komen binnen de seconden. En remember, we zitten nog maar met een kleine (doch zeer enthousiaste) groep!

Conclusie: Het verslavende aspect maakt ekko leuk, fris en intrigerend. De ‘challenge’ zal hem zitten in het overzichtelijk houden van de content die er op gezet wordt. Onderstaand voorbeeld toont dat het echt wel eens om een andere manier van conversaties zou kunnen gaan. Ja, misschien een beetje meer IRC-style. Old skool, weet je wel. We love that.

ekko