LeWeb12: De Bottom 3

Was LeWeb dan perfect? Nee, uiteraard niet want zoals u weet bestaat dat niet. Hierbij de 3 telleurstellingen van dit jaar.

Pascal Cagni

Zo stond hij letterlijk aangekondigd:

Former General Manager and Vice President Apple Europe, Middle-East, India, and Africa

Nog voor hij op het podium kwam, zei Loic nog dat je amper de kans krijgt om met iemand van Apple te spreken en dat deze man het eindelijk kon. Ja, u weet wat er dan volgt. Een non-event, een resem excuses bij elke Apple vraag die zijn richting uitging. Dat hij niet meer bij Apple werkt, dat hij daar toch niet over mag praten. Een vraag als “Hoe was uw sollicitatiegesprek met Steve Jobs”, iets dat eigenlijk best een interessante vraag is over een ontmoeting van 12 jaar geleden met een man die er niet meer is kreeg geen antwoord.

Startup Competition

All-Star JudgesNet op de valreep gebeurde waarschijnlijk het meest besproken ding van LeWeb dit jaar. Bij de uitreiking van de prijzen voor de startup competitie bleek dat de jury niet betrokken was geweest bij het selecteren van de Top 3 uit de 5 overblijvende startups. Toevallig alledrie Frans, trouwens. De jury liet dit duidelijk horen.

Achteraf kwam ik nog een van de twee andere startups tegen en zij waren niet te spreken over de manier waarop dit gebeurde. ‘We gingen om 12u weten hoe het zat, om 14u wisten we nog niets. Het is pas toen ze stiekem 3 andere startups kwamen halen dat we iets vermoedden. Toen ze op het podium verschenen zijn we vertrokken, maar officieel was er nog steeds niets gezegd.”

David Jones

Een reclame-man met een veel te groot ego heeft een boek geschreven over een onderwerp waar al veel te veel bomen aan gesneuveld zijn, wooptidoo…

Pic by @jibees for LeWeb2012 Conference, Paris

LeWeb12: Mijn Top 3

Als ik terugblik (en dat doe ik want er volgen nog enkele blogposts), dan zijn dit de zaken die ik het meest onthoud van LeWeb dit jaar:

De zoektocht naar de Data Specialist 2.0

Met al de data die we met onze diensten en platformen al gegenereerd hebben, met al die data die The Internet of Things er nog zal bij gooien… Wie gaat ervoor zorgen dat deze data nuttig wordt ingezet. Zijn deze mensen er al en zijn ze er klaar voor? Zijn de volgende generatie geeks die Silicon Valley zullen bestormen de mensen die nu saaie standaard rapporten liggen te verwerken en stil achter hun bureau dromen van de dag dat ze iets nuttigs kunnen doen?

The invasion of the Drones

Dat ben ik, obviously, die meekijk tijdens de vlucht van een multirotor drone van Team Black Sheep. Ja, meekijk, want op het ding zit een camera wiens videofeed ik live in die ‘bril’ zag. Reikwijdte enkele tientallen kilometers. En voor de rest: picture says all, no?

De Belgische Delegatie

Er was dit jaar een enorme Belgische Delegatie, ook bij de toeschouwers maar zeker bij de Startups. iMinds verzamelde ze en zorgde voor een zeer goeie plek waar constant een ‘buzz’ hing. Daarnaast hielp ook iedereen op de stand elkaar. Als ik met iemand van een bepaalde startup sprak, dan verwezen ze me ook door naar anderen en konden zelfs indien er niemand vrij was zelf een woordje uitleg doen over een van de andere projecten. Wat de startup scene werd er op de vloer slechts over 3 landen gesproken wat Startups betreft en ons landje was daar bij. Een dikke proficiat, ik was trots er als Belg rond te lopen.

Belgian Delegation at LeWeb12

 

Pic of me by Clo

LeWeb12: The Internet of Things & beyond

Le Web Paris Dec 2012Het thema dit jaar is duidelijk. Verschillende alledaagse objecten vinden hun plaats en connectie met het net. Als je door Kickstarter browst kan je bijna niet anders dan op een project stuiten dat dit proces moet versnellen. Ik loop met een Nike Fuelband rond, een Twine is onderweg naar me thuis, het wordt steeds harder om geen Nest of Philips Hue te bestellen en ik wacht ongeduldig op SmartThings. Ik begrijp ten volle dat dat ‘just me’ is, maar als ik de nieuwe Nokia Lumia 620 voor 190€ hier zie langskomen met NFC, dan denk ik dat doorbraken daar haast onoverkomelijk zijn naar een veel breder publiek.

Maar… daar gaat het niet meer om. Er zijn genoeg sensoren en nog veel meer op komst, en de data die er uit komt is enorm. Maar wat doen we er mee? Hoe moeten we het interpreteren? DJ Patel (geen DJ, maar Data Scientist voor Greylock Partners (VC bedrijf)) duidt aan hoe groot de nood is aan inzichten en acties. “Apps als Zeo zijn goed in het aantonen dat ik slecht slaap. Maar dat weet ik al, ik wil weten hoe ik het kan voorkomen of verhelpen.”

Amber Case is zo iemand die data zinvol wil gebruiken. Ze richtte Geoloqi op om de data te laten fungeren als een soort onzichtbare knop. “De toestellen die we dagelijks meezeulen maken het onzichtbare zichtbaar. We kunnen gebeurtenissen laten plaatsvinden door ons eenvoudigweg naar een bepaalde zone te verplaatsen. Het licht laten aangaan door thuis te komen bijvoorbeeld. De interface, de lichtschakelaar, wordt zo onzichtbaar en zo hoort het.” Amber Case, die nu werkzaam is bij ESRI door de overname van haar bedrijf, zag de toekomst in het ontsluiten van de data die vastzat op het web. “Mijn smartphone kan via deze technologie laten weten dat het binnen een kwartiertje zal beginnen regenen, wat handig is om te weten als ik zodadelijk buiten moet voor een afspraak. Maar het kan ook perfect een waarschuwing geven als ik incheck op Foursquare bij een restaurant dat niet al te goede reacties krijgt”.

Ze sloot haar sessie af met een verdoken oproep. We zitten op dit moment met een Toren van Babel op het vlak van verschillende data types en een protocol zo simpel als SMS wordt een noodzaak. Een leuke gedachte, maar ik hoor daar eerder de invloed van haar nieuwe werkgever.

Pic by Rachel Clarke

LeWeb12: Benjamin Cichy

Benjamin CichyAls je de animatie van de landing van de Curiosity Rover nog niet zag, dan heb je iets gemist. Telkens ik het herbekijk, vraag ik me af hoe het er moet uitgezien hebben voor een marsmannetje. Of beter, stel je voor dat het hier zou gebeuren…

De terechte trots straalde af van Benjamin Cichy die meewerkte aan het project dat de meest geadvanceerde robot ooit deed landen op de Rode Planeet. Na een inleiding met wat geschiedenis ging het over landing en de zoektocht naar de bouwstenen van mogelijk leven. Waarschijnlijk de grootste technische uitdaging ooit, met 76 pyrotechnische toestellen (die met gecontroleerde ontploffingen de landing moesten verzorgen), 5 miljoen lijnen code voor een sequentie die 7 minuten duurt opvolgen met 14 minuten vertraging. En maar 1 kans, die 33% kans op slagen had.

Maar dan is er ook de beleving. Voor de mensen die meewerkten aan deze rover is het niet zomaar een koude robot op een verre planeet. Cichy noemt dit een robot van iedereen en wil zo veel mogelijk mensen betrekken. Het verhaal stopte niet bij de landing, die voor 1.8 miljard hits zorgde op de Nasa website. Foto’s van de Curiosity ook onmiddellijk online.

Leuk weetje: als de Rover niets te melden heeft, stuurt hij een data packet, zodat Nasa weet dat hij nog actief is. Daarin zitten niet alleen de namen van alle developers die meewerkten aan het project, maar ook deze quote van Carl Sagan:

Exploration is in our nature. We began as wanderers, and we are wanderers still. We have lingered long enough on the shores of the cosmic ocean. We are ready at last to set sail for the stars.

LeWeb12: Tony Fadell

Tony FadellDe man die achter de iPod zat zit nu achter uw toekomstige thermostaat. Met Nest pakt hij een product aan dat al 30 jaar geen innovatie kent maar oh zo belangrijk is in je dagelijks leven. Een thermostaat die leert van je dagelijks gebruik maar ook van het gebruik van alle andere Nest eigenaars op aarde. Daarnaast wordt er ook rekening gehouden met andere factoren zoals het weer.

Tony Fadell maakt duidelijk hoe belangrijk zijn tijd bij Apple was, al was het maar voor de mentale gezondheid. 99% van de projecten bij Apple eindigen met een product dat effectief op de markt komt, waar je bij oudere reuzen als Philips, waar hij ook werkte, je jaren aan iets van werken waarvan de kans dat het iets wordt eerder 1 op 10 is. Dat maakte dat de iPod een werk van liefde was, mede door zijn liefde voor muziek.

Jammer genoeg kan je als Belg helaas op ‘normale’ wijze de Nest nog niet in huis halen. Wat ook onmiddellijk de grote volgende uitdaging van Nest is: uitbreiden naar Europa. Tweets uit het publiek vragen wat hier de moeilijkheid is, maar Fadell is voorzichtig: eerst de markt leren kennen en je voorbereiden. Een voorzichtig man, want hardware is hard.

Als hij kijkt naar Kickstarter, dan heeft hij bedenkingen bij de hardware projecten die puur en alleen willen vertrekken vanuit de fondsen die door het publiek, klanten, opgebouwd worden. De belofte die je op die manier maakt, zonder verdere ondersteuning van andere, grotere partijen, geeft je niet de nodige ruimte om fundamenteel iets op te zetten.

Tot slot nog wat wijze woorden:

  • follow your gut
  • be uncomfortable

LeWeb ‘12 Paris

Tegenwoordig moeten we het onderscheid maken tussen LeWeb Parijs en LeWeb Londen. Wel, in December, zoals steeds, is het Parijs en ik zal er weer zijn. En het belooft er eentje te worden dat me enorm interesseert, want het thema dit jaar is ‘The Internet Of Things’:

 

Het blijft een fascinatie, al van het begin dat erover gesproken werd. Onlangs nog spondorde ik twee projecten op kickstarter, stond ik op het punt een fitbit te bestellen en ik twijfel nog steeds of ik een Nest in huis zou halen.

Tickets zijn uiteraard nog steeds beschikbaar. Geef me een seintje als je ook gaat. Al zeker van de partij zijn Maarten, Clo en Mathias.

Boekenbeurs

IMG_3895Ik ben daar graag. En toch koop ik er amper boeken, want voor de goedkoopheid moet je daar niet zijn. Ik vind het vreemd om mensen daar met een doos vol boeken te zien buitenwandelen. Nee, het is de sfeer die er hangt. De geur van duizenden ‘vers’ gedrukte boeken, het zweet van duizenden schrijvers. De ideale start van NaNoWriMo, ook.

En dan zie je ze daar zitten, vele schrijvers zonder geïnteresseerden. Uit verveling met elkaar pratende. En aan de overkant de grote kanonnen. Een Pieter Aspe die er al met een Duvel klaar zit met voor hem tientallen mensen die zijn laatste werk willen laten signeren maar nog even moeten wachten omdat Herbert Flack, wiens handtekening ze er moeten bijnemen, te laat is.

In zaal 3 dan de stand die de ster van deze editie een plaats mag geven. Jeroen Meus krijgt niet zoals zijn collega’s een klapstoel en een halve meter tafel. Nee, de culinaire koning van Vlaanderen krijgt een eigen bureau met lamp en bloemen. Voor zijn boeken is er geen plaats want de rest van de zone is wachtrij. Een zone die groter is dan waar sommige uitgeverijen het mee moeten doen.

Naast boeken heb je ook kranten, en een abonnement durf ik daar wel eens nemen. Een weekendabo op De Morgen komt met een boek (in de selectie ‘Dagelijkse Kost 4’, of wat had u gedacht), 5 koffiemokken (van Jeroen Meus, hoe toevallig) en een korting. Maar er is ook een schemerzone. Waarom heeft de TGV in godsnaam een stand? De VRT brengt nog verslag uit, en Fintro zet er een cashautomaat, dus daar begrijp ik het nog van. Maar de meerwaarde van Base?

Het (boeken)thema van het moment is ook duidelijk: DIY. Haken, breien, naaien, … en uiteraard koken. Maar wat we vooral kochten waren boekjes voor Alexander, want dat is one thema van het moment. Wat niet wegneemt dat onze verlanglijstjes voor de feestdagen aangedikt zijn.

Eric Schmidt op LeWeb

Het gesprek met een van de grootsten bij Google begon met een demo van de meest irrelevante dingen die in de nieuwe versie van Android, Icecream Sandwich, zullen zitten. Natuurlijk zijn zaken als Face Unlock leuke gimmicks maar zelfs Eric Schmidt leek wat ongemakkelijk toen ze het hadden over live effects die je bij een videogesprek over Google Talk kon toepassen op het gezicht van de persoon aan de andere kant. Toch leek hij zelfzeker toen hij zei dat binnen 6 maanden Android, in tegenstelling tot iOS nu, het geprefereerde mobiele platform zal worden voor ontwikkelaars.

Waar basseert hij zich op? Zelf haalt hij volume aan, en dat is uiteraard gegrond, Android zal ondertussen bijna op de helft van de smartphones draaien, als we daar al niet ver over zitten. Ook zaken als NFC en de toepassing erop, Android Beam, zullen hopelijk zorgen voor een nieuwe golf aan mogelijkheden. Maar spreken over een niet zo vaag gegeven als ‘6 maanden’ doet vermoeden dat Google nog iets in zijn mouw heeft zitten.

Of dat hopen we toch, want Schmidt werd tjidens de drie dagen in Parijs herhaaldelijk tegengesproken door ontwikkelaars zelf. Makers van apps als Flipboard, Path en BotD bewegen zich met tegenzin, of zelfs gewoon helemaal niet, naar het platform van Google. Reden? Teveel verschillende hardware om de beleving die ze in iOS neer hadden gezet te garanderen. En als gebruiker volg ik waar de ontwikkelaars zitten. Strange?

Het gesprek met Schmidt man daarna een bocht en richtte zich op hoe tech de wereld aan het beïnvloeden was. Enkele quotes:

  • it’s easier to start a revolution but harder to finish it
  • We used facebook to organize protest, twitter to get people out and youtube to record the results
  • Think of Google as a teenager, not as a country (na een vraag van iemand uit het publiek)
  • You can’t beat the company that invented a market (over facebook)
  • Chrome is about speed and security
  • Being able to scale fast is important
  • The fysical world is facing problems (crisis, governments, …). The cyberworld is starting to offer possibilities and they are finding each other.

One more thing: langs zijn neus weg vermeldde hij ook dat er web analytics voor social onderweg waren: http://www.google.com/analytics/developers/socialhub.html

(foto door @Kmeron)

Aankondigingen

LeWeb 11 @ Les Docks ParisLeweb is enorm gegroeid in de jaren dat ik blog en blijkt nu zulks een status te hebben verkregen dat het een van DE events blijkt te zijn waar aankondigingen gedaan moeten worden. Of is dit slechts de droom van Loic?

Hij zorgt er in ieder geval voor dat het toch gedaan wordt. Het nieuws van karl.com was reeds gekend, maar om het toch gewicht te geven kwam Natalie Massenet zelf bij Karl Lagerfeld en Loic zitten om het gewicht te geven. De aankondiging van Facebook (een subscribe button die je op je eigen website kan plaatsen) is zelfs zo geforceerd dat Mevrouw Marketing van Facebook voor EMEA Joanna Schields zelfs niet de moeite doet om te verbergen dat Loic haast op zijn kniën is gaan zitten om een aankondiging.

Maar er waren ook noemenswaardige dingen op de eerste dag:

  • Flipboard, de populaire app die nieuws uit je kring in een magazine-stijl brengt is na de Ipad nu ook op iPhone.
  • Soundtracking lanceert een Android versie van zijn iPhone app (I’m a user!).
  • Uber, een app waarmee je een taxi (maar dan eentje in James Bond stijl) kan laten verschijnen komt naar Europa en start in Parijs.

Ik verwacht er nog en LeWeb verdient het.

Mode en tech openen LeWeb

LeWeb 11 @ Les Docks Paris

Ik krijg niet vaak een interview met een mode icoon te zien en als ik er al een zie, dan liefst eentje zoals nu: in een totaal andere context dan normaal. Karl Lagerfeld blijkt een tech man te zijn. Zelf zegt hij enorm te houden van moderne technologie, maar zijn stijl verraad dat het niet eenvoudig is om aan te passen aan al dat nieuw geweld. Zo draagt Lagerfeld 4 iPhones met zich mee om contacten te kunnen onderscheiden. In zijn koffertje waren ook nog 3 van zijn honderd iPods te vinden. Elke iPod bevat een playlist en is van een sticker voorzien waarop staat wanneer hij de compilatie maakte. Het is een beetje als een cd branden neem ik aan.

Karl tekent graag op een van zijn 30-40 iPads (waarom hij er zoveel nodig heeft weet ik niet). Zo liet hij een portret van Jobs zien die hij diezelfde ochtend had gemaakt en maakte hij er eentje van zichzelf op het podium. Na een paar technische problemen zoals het scherm niet getild krijgen, zijn pen die niet werkte op het tablet, …

Toch lijkt het geforceerd. Denk ik dat hij zot is van de nieuwe tech? Jazeker. Maar zijn ongeduld bij de technische problemen met de iPad verraad dat Karl volgens mij enorm veel geholpen wordt bij het gebruik van zijn gadgets. Het zou me niet verbazen dat de iPod compilaties door medewerkers gemaakt worden. One more thing: Karl doesn’t do mail.

Karl blijkt ook een man van onliners. Een greep:

  • Time is not for sale
  • I like the past but I like the present even better
  • One thing does not have to kill another (over papier)

De aankondiging was dat hij samen met Net-a-porter een exclusieve online kledinglijn zal lanceren op karl.com. Met daarbij uiteraard integraties naar verschillende sociale netwerken in de hoop ene heuse ‘Karl’s Cult’ te creëren.

De aankondiging was een van de eerste in een lange rij die er op LeWeb dit jaar werden gedaan. Meer daarover in een volgende post, maar blijkbaar is deze aankondiging toch niet zo nieuw of exclusief. Op Weekend Knack werd hierover bijvoorbeeld al gesproken in oktober.

Pic door @jibees voor @leweb